Как негра с обезьянами в зоопарке показывали

0

Жизненная трагедия африканца Ота Бенга

Он был последним из своего племени, всех членов которого убили бельгийские солдаты. Несмотря на то, что рабство в США давно было вне закона, его заперли в клетке в американском зоопарке, где демонстрировали как «человека-обезьяну». Пигмей Ота Бенге — человеческий экспонат и трагичный пример несчастного, у которого отобрали родину.

Один из периодов развития Европы справедливо называют тёмным средневековьем из-за предрассудков и дикости, царивших в то время. Оказалось, что отдельные проявления этой дикости перекочевали в XIX и ХХ век. Одним из примеров может служить драматичная история конголезского пигмея из народа мбути – Ота Бенга, имя которого переводится как «друг».

В поисках «недостающего звена»
Книга «Происхождение человека» Чарльза Дарвина произвела настоящий переполох в научном обществе. Учёные-эволюционисты начали активно искать возможные останки человекообезьян. Некоторые последователи Дарвина свято верили, что существуют и живые представители промежуточной стадии развития приматов в человека. Начало ХХ столетия ознаменовалось новой вспышкой энтузиазма в поисках живых особей переходной формы, которая порой доходила до абсурда и бесчеловечности.
Одни источники утверждают, что Бенга освободил из плена работорговцев Конго миссионер Сэмюэль Филлипс Вернер, выкупив его за фунт соли и отрез ткани. Согласно другим данным, несчастный пигмей был насильно захвачен этим же «эволюционистом-исследователем» в 1904 г. Пигмей Ота Бенга, которому было 23 года, был женатым человеком и имел двоих детей – казалось бы, всё как у обычных людей. Однажды он отправился на охоту, а когда вернулся, обнаружил, что все его племя, включая семью, было убито бельгийскими солдатами. Миссионер Вернер отказывался считать пигмеев полноценными представителями человеческого рода и очень обрадовался встрече с племенем «обезьян», которые ещё не «прошли» необходимую стадию эволюции на пути к современному человеку.

Жизнь в обезьяннике
Маленького Бенгу, рост которого был 140 см, а вес 46 кг, заковали в цепи и посадили в клетку. По сути, он стал рабом, несмотря на то, что на дворе был ХХ век. Африканца отправили в американский город Сент-Луис штата Миссури на Всемирную выставку, где он стал частью антропологической экспозиции в качестве живого экспоната наряду с разными видами обезьян. Там его пытались представить как «переходную эволюционную форму», наиболее близкую к современным людям.
В 1906 г. в Бронксе, Нью-Йорк, Бенге пришлось выступать в экспозиции «человеческого зоопарка». Вместе с ним в самом настоящем обезьяннике находились шимпанзе, гориллы и орангутанги. На их фоне он представлялся как живой образец древнего предка человека. На представление съезжались тысячи людей в надежде увидеть диковинного зверька, а окружающие относились к нему, как к животному. Расистски настроенные средства массовой информации, свято верившие в бесспорное превосходство белых людей, с удовольствием публиковали сообщения об Ота Бенге – обнаруженном «недостающем звене в виде полуобезьяны-получеловека». Заведующий зоологическим парком Уильям Хорнеди в своих пламенных речах утверждал, что для его заведения является огромной честью иметь в своём распоряжении такой «экземпляр», олицетворяющий «промежуточное звено от обезьяны к человеку».
Такая практика была распространённой в те годы. Смотрители зоопарков нередко выставляли среди зверей «не западных» людей как примера «ранней стадии» эволюции человека. Но в этот раз впервые человек был посажен в клетку в американском зоопарке.
Вначале наивному, добродушному и жизнерадостному Бенге разрешали гулять по территории парка, помогать ухаживать за животными, но большую часть времени он находился в обезьяннике. Ему даже давали лук со стрелами, чтобы привлекать новые толпы зевак и заработать на экспозиции еще больше денег.

Депрессия и самоубийство
Негры, живущие в США, решили помочь бедняге пигмею, о котором много писали в газетах тех лет. Пастору Макартуру, представителю церкви для чернокожих, удалось добиться освобождения Ота, а руководитель сиротского приюта Говарда Джеймс Гордон взял пигмея под свою опеку. Бенга стал носить современную одежду и довольно успешно изучал английский язык. Со временем его взяли на нормальную работу. Но самой заветной мечтой «недостающего звена эволюции» оставался родной дом. К сожалению, мечте Ота Бенга не суждено было сбыться – начало Первой Мировой войны привело к значительному сокращению пассажирских рейсов через Атлантику, из-за чего его возвращение в Африку стало невозможным. А узнав, сколько стоит билет на родину, Ота пришел к выводу, что никогда на него не заработает.
Шли долгие месяцы, угнетённое состояние переросло в глубокую депрессию, за которой последовал нервный срыв. В итоге в 1916 г. Ота Бенга, которому к тому времени исполнилось всего 32 года, покончил жизнь самоубийством, ведь мысль о невозможности вернуться домой была ему невыносима. Так закончилась грустная история весёлого человека.

Источник: Bigpicture.ru

Поделиться.

Ответить

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.