Опель: все начиналось со швейной машинки

0

Основатель знаменитого концерна совсем не любил автомобили

Адам Опель очень удивился бы, узнав, что его имя у людей связано с автомобилями. Ведь сам он при жизни публично называл машины «вонючими вагонетками для богачей».

Швейные машинки и велосипеды
История автомобильного концерна Opel берет свое начало в немецком городке Руссельсхайм. В 17 веке, когда была закончена тридцатилетняя война, бравые солдаты обосновались недалеко от немецкой реки Рейн, поблизости от Франкфурта, на юге Германии. Им понравились луга и поля, которые отлично подходили для развития фермерского хозяйства. Те места назывались Оббель — именно там и было основано их поселение. По прошествии времени их потомков, выходцев из этих краев люди стали называть Оббелями.
Названию местности и обязан своей фамилией Тонгез Опель — отец будущего выдающегося бизнесмена. Он был местным кузнецом. А 9 мая 1837 года в семье появился Адам. Мальчик с детства живо интересовался техникой. Он работал помощником кузнеца сначала в Бельгии, а затем во Франции. Однажды на выставке в Париже Адам увидел настоящее чудо – швейную машинку. Ее конструкция настолько поразила молодого человека, что он устроился на фирму по выпуску швейных машин и трудился там около трех лет.
Домой Опель вернулся в 1862 году с серьезным намерением создать собственную компанию по производству швейных машин. Настойчивость и упорство в достижении цели дали свои плоды: к 1867 году Адам вместе с младшим братом Георгом сумел построить для фабрики новое двухэтажное здание. В это же время он женился на девушке из состоятельной семьи Софии Шиллер, а в 1870 году в ее честь компания выпустила новую модель швейной машинки – Sophia. К 1911 году на фабрике изготовили около миллиона машинок.
Брак с Софией оказался не только счастливым, но и продуктивным: жена подарила Адаму пятерых детей: Карла, Вильгельма, Генриха, Фридриха и Людвига. Мальчики росли, как в сказке, крепкими, смышлеными и целеустремленными. Причем все как один обожали велосипеды. Тогда это средство передвижения было до анекдотичности неудобным: высоченная рама, переднее колесо больше метра в диаметре, зато заднее – очень маленькое. Сам Адам Опель, кстати, никакой любви к велосипедам не питал, все его попытки оседлать эту штуку неизменно заканчивались падениями. Однако энтузиазм сыновей сделал свое дело – в 1887 году марка Opel со швейных машинок перекочевала и на велосипеды. Компания, благодаря умелому руководству Адама, очень скоро вышла на первое место в мире по объему их производства.

Поиск новых решений
Но случилась беда: отец-основатель компании скоропостижно умер в 1895 году от сыпного тифа. Однако он успел написать завещание, которое по существу оказалось проектом реорганизации предприятия. Капитал, согласно последней воле Адама Опеля, предлагалось поделить между Софией и двумя старшими сыновьями, причем основная часть оставалась вдове. Завещание было выполнено в точности – братья Опель свято чтили семейные традиции и старались держаться вместе. Только после смерти Софии в 1912 году их пути разошлись. Двое младших – Фриц и Людвиг – остались в отцовском доме. Фриц стал известен всему миру как заводской автогонщик компании Opel. Людвиг же так и не смог сказать своего слова в автомобилистке, погибнув в окопах Первой мировой войны. Двум старшим братьям кайзер лично пожаловал правительственные награды, дворянский титул и присвоил новую аристократическую фамилию – фон Опель.
Но это было потом. А сначала к концу XIX века предприятие семьи из небольшой ремесленной мастерской превратилось в промышленное со штатом около 600 человек. Вот только производство швейных машинок и велосипедов уже не приносило достаточную прибыль. Развитие компании требовало новых решений. Их поиском и занялись сыновья Адама. В 1897 году братьев Опель – чемпионов по велосипедным гонкам – пригласили на Берлинский автосалон, где они впервые увидели самоходные экипажи и загорелись новой идеей – наладить выпуск автомобилей.
Ознакомившись с опытом немногочисленных немецких изготовителей самодвижущихся экипажей, братья решили начать производство в кооперации с одним из них. Выбор пал на Фридриха Лутцмана, владельца автозавода в Дессау, поставлявшего машины членам германской августейшей фамилии. По контракту, заключенному 21 января 1899 года, завод в Рюссельсхайме начал выпуск модели Opel Patent-Motorwagen системы Лутцмана. Однако бизнес с Лутцманом у братьев не пошел, и в 1901 году они расстались с компаньоном, заключив новое соглашение.
На этот раз в поле зрения Опелей попал французский автомобилестроитель Александр Даррак. В начале 1902 года в Рюссельсхайме появились первые лицензионные авто, продававшиеся под маркой Opel-Darracq. Параллельно велись активные разработки собственной модели. Первый автомобиль конструкции Opel был представлен уже осенью 1902 года – на автосалоне в Гамбурге. Публике показали модель 10/12 PS, оснащенную двухцилиндровым двигателем собственной конструкции.
Рынок принял новичков благосклонно. Уже через несколько лет завод Опелей стал одним из самых успешных автомобилестроительных предприятий Германии. В 1906 году, то есть, всего через четыре года после гамбургской премьеры, братья Опель выпустили тысячный автомобиль. Завод в Рюссельсхайме не справлялся с увеличившимися объемами производства, и в том же 1906 году Opel открыл филиал в Берлине.
Но подлинный прорыв компания совершила, выпустив на рынок свой первый бестселлер – легендарный Opel 4/8 PS Doktorwagen. Автомобиль, ничем не уступавший конкурентам по качеству и степени оснащения, предлагался всего за 3950 марок – вдвое дешевле аналогов. Фактически Doktorwagen вполне мог претендовать на лавры первого в Германии народного автомобиля. Как бы там ни было, серьезный рыночный успех новинки в сочетании с принятой годом позже модульной системой производства, позволившей комплектовать «полуфабрикаты» автомобильных кузовов с различными типами шасси и двигателей, сыграл существенную роль в развитии компании. К 1914 году, обойдя всех конкурентов, Opel становится крупнейшим немецким автомобилестроителем.
Успешное развитие позволило компании расширить сферу деятельности. В предвоенные годы инженеры Opel активно работали над широким кругом «непрофильных» тем: от сельскохозяйственного мотокультиватора до пожарного насоса. Тогда же были предприняты и первые попытки производства авиационных двигателей. Моторами Opel комплектовались бипланы Euler.

Народные автомобили
Жесточайший экономический кризис 20-х годов поставил немецкую автомобильную промышленность на грань выживания. В разоренной войной Германии автомобиль стал недоступной роскошью. Спасти положение могло лишь массовое производство автомобилей с предельно низкой себестоимостью, то есть, конвейерная сборка. Первый в Германии конвейер заработал в 1924 году в Рюссельсхайме. «Древесная лягушка» (как в переводе звучало название новой модели автомобиля) вернула немцам уверенность в завтрашнем дне, а машине – статус общедоступного средства передвижения. Но даже вновь завоевав лавры лидера немецкой автомобильной промышленности, компания остро нуждалась в поддержке. Преобразовав бизнес в открытое акционерное общество, братья занялись поисками сильного партнера.
Помощь пришла из-за океана: немецким автогигантом заинтересовалась американская General Motors. В марте 1929 года наследники Адама Опеля передали GM контрольный пакет акций компании, сохранив по условиям сделки «полную независимость во всех сферах». Войдя в империю GM, Opel получила широкий доступ на международный рынок. В начале 30-х компания закрепляется в Японии, Китае и Латинской Америке, на родине позиции тоже существенно упрочились: в 1935 году с конвейеров Opel сошло свыше 100 тысяч легковых и грузовых автомобилей – рекордный по тем временам годовой объем производства.
Растущий спрос на грузовики вынудил компанию выделить производство в отдельное предприятие. В том же 1935 в Бранденбурге открылся завод мощностью 25 тыс. автомобилей в год. Производство ориентировалось на выпуск малотоннажных Opel Blitz, дебютировавших в 1931 году и быстро завоевавших огромную популярность в Германии и за ее пределами. Кстати, именно этому полуторатонному грузовичку концерн Adam Opel AG обязан фирменной эмблемой – молнией, делящей окружность пополам. Впервые изображение серебряной молнии появилось в 1931 году именно на Opel Blitz.
Не забывали братья Опель и о народных легковушках. В 1935 году с конвейера в Рюссельcхайме сошел первый немецкий автомобиль с несущим кузовом – Opel Olympia. «Олимпия» выгодно отличалась малым весом, улучшенной пассивной безопасностью и прекрасной аэродинамикой. Но главное – новая концепция позволила изготавливать кузов отдельно от механических деталей – двигателя, трансмиссии и элементов подвески, объединяя их лишь на конечном этапе. Подобная методика сборки практикуется на автозаводах по сей день, но тогда это была настоящая революция.
Годом позже Рюссельcхайм порадовал немцев премьерой компактной малолитражки, продержавшейся на конвейере 55 лет. Речь об Opel Kadett, «наследники» которого в четвертом и пятом поколениях – Kadett D и E – до сих пор колесят по дорогам планеты. Сходный по конструкции и внешности с «Олимпией» легкий автомобильчик стал бестселлером: за неполные четыре года было продано 107.608 «кадетов» первого поколения.
Основательно укрепив позиции в компакт-классе, Opel вступил в борьбу за верхний сегмент рынка. Взыскательным клиентам Рюссельсхайм предложил сразу две модели-люкс с мощными 6-цилиндровыми двигателями: Super 6 и Admiral. Два года спустя Super 6 уступит место последней предвоенной новинке – Opel Kapitan, а пока, в мирном 1936, братья Опель возносятся на вершину славы: компания стала абсолютным европейским лидером.

Жертвы кризиса
Впрочем, пальма первенства в Рюссельсхайме не задержалась. Началась война. Милитаризованной экономике частный автотранспорт был ни к чему, и в октябре 1940 года директивой нацистского руководства производство легковых автомобилей на Opel было свернуто. В Бранденбурге, правда, продолжался выпуск «полуторок» Blitz для армейских нужд (в полноприводном варианте и даже на гусеничном ходу).
Однако главные силы компании мобилизовали для выполнения задач, далеких от автомобилестроения. Припомнив былые заслуги Opel перед авиапромом, завод в Рюссельсхайме переориентировали на производство авиационных шасси, пилотских кабин и пуленепробиваемых топливных баков. К концу войны от былого могущества Opel не осталось и следа. В 1944 году заводы компании превратились в прах под бомбами англичан и американцев.
Ценой невероятных усилий производство удалось восстановить (к середине 50-х его объемы сравнялись с довоенными), но реалии рынка уже значительно изменились. У Рюссельсхайма появился серьезный конкурент: стремительно набиравший обороты Volkswagen серьезно потеснил Opel в традиционном для концерна сегменте недорогих народных автомобилей. Попытки вернуть былое величие увенчались успехом лишь в 1972 году, когда Opel вновь стал самым крупным игроком национального рынка. Создание же Volkswagen Group окончательно лишило Рюссельсхайм шансов на европейское господство.
Очередной удар постиг Opel в 2004-2005 годах. К этому времени компания обросла огромным количеством сотрудников, что серьезно сказалось на себестоимости автомобилей. Сложности с утверждением технологических решений и зависимость менеджмента Opel от американцев довершили дело: к 2005 году доля Opel на рынке Европы упала ниже 10 процентов. Чтобы исправить ситуацию, европейское руководство пошло на массовое сокращение персонала, что вызвало серьезные протесты на заводах по всей стране.
К 2006 году количество немецких сотрудников Opel сократилось почти в два раза – до 27,6 тыс. Только такой мерой компании удалось стать рентабельной: в конце 2008 года Opel считался, наверное, самым здоровым подразделением General Motors: к 2012 году планировался серийный запуск до 25 новых моделей, его доля на европейском рынке стала расти. Но по иронии судьбы оздоровленный Opel снова пал жертвой кризиса. Трудности Opel можно объяснить тем, что американское руководство GM больше заботилось о сохранении материнской американской структуры. В прошлом году компания General Motors объявила о продаже своих европейских активов, куда входит Opel, группе PSA, созданной в результате объединения французских автопроизводителей Peugeot и Citroen.

Подготовила Лина Лисицына,
по материалам KM.ru, Opel.infocar.ua, Drive2.ru

Поделиться.

Комментарии закрыты