Популяция животных Древнего Египта рассказала о климате

0

Древнеегипетские надписи и изображения оказались хорошим источником по истории животных, а именно конгоней и ориксов из семейства полорогих.

Исследователям удалось показать, что популяции этих млекопитающих становились нестабильными одновременно со значительными сдвигами климата.

Шесть тысяч лет назад в Египте обитало 38 крупных млекопитающих, а сегодня — всего восемь.

Выводы основаны на новой интерпретации археологических и палеонтологических данных о древнеегипетских млекопитающих, собранных воедино более десяти лет назад зоологом Дейлом Осборном.

"Данные способны рассказать удивительные истории, если сравнить их с произведениями искусства и письменными источниками", — отмечает эколог Джастин Йикел из Университета Саймона Фрейзера (Канада).

Например, 2 300 лет назад философ Аристотель упоминал о том, что в современной ему Греции ещё встречались львы, хотя и редко, и вскоре после этого звери появились в местном искусстве в последний раз.

Совместив данные о климате и видах, учёные обнаружили, что три резких снижения соотношения египетских хищников и добычи совпали с внезапным приходом засухи.

Эти эпизоды совпадают по времени с поворотами в жизни народа около 5,5 тыс. лет назад, а также во времена падения Аккада на территории современного Ирака (примерно 4 140 лет назад) и Угарита в Сирии (3 100 лет назад).

Ученые отмечают, что доля стабильных пищевых сетей в Египте неуклонно снижалась и самый сильный спад произошёл в последние 200 лет.

"Пищевая паутина — громадная, запутанная сеть, — подчёркивает специалист по компьютерной экологии Карл Бёттигер из Калифорнийского университета в Санта-Крусе (США), не принимавший участия в исследовании. — Предложенный подход — хороший метод оценки стабильной пищевой сети без точного знания о том, кто кого ест, и с ещё менее точными сведениями о структуре сети в целом".

Специалисты утверждают, что вымирание в Египте нельзя объяснить случайностью. Они также приходят к выводу, что присутствие или отсутствие того или иного вида не оказывало там большого влияния на взаимосвязь в природе; это резко контрастирует с тем, что наблюдается сегодня в результате, вероятно, быстрых изменений, вызванных человеческой деятельностью.

"Экосистемы утратили запас мощности, — резюмирует г-н Йикел. — Вот почему исчезновение всего лишь одного вида ныне способно повлиять на стабильность всей системы".

По материалам "Газета"

Поделиться.

Комментарии закрыты