Радиевые девушки: жизнь за часы

0

Радий буквально выел изнутри кости сотрудниц завода US Radium

Radium Girls (радиевые девушки) — так американские газеты называли тружениц завода US Radium. Женщины голыми руками работали с солями радия, получая смертельные дозы радиации. Работа заключалась в нанесении кисточкой светящейся краски на циферблат часов.

Волшебство радия
«Мы сделали это возможным с помощью волшебства радия!» — кричали рекламные заголовки со страниц газет. Часы с радием на самом деле выглядели чарующе. А сам радий представлялся обывателю магической светящейся субстанцией, способной продлить молодость, повысить потенцию у мужчин и добавить красоты женщинам. Врачи рекомендовали его как лечебное средство едва ли не против всех болезней, от простуды до рака.
В 20-х годах прошлого века в США существовала корпорация под названием US Radium («Американский радий»), специализирующаяся на добыче радия. Его использовали для изготовления светящейся краски Undark («Нетемно»), что могла годами светиться сама по себе.
Краску наносили обычные девушки из рабочего класса. За каждый экземпляр часов платили 5 центов. Радиевая краска делалась просто: смешивали клей, воду и порошок радия. Цифры на часах невелики размером, лохматой кисточкой их не прорисовать. Девушки использовали следующую технологию — перед очередным нанесением цифры слюнявили кончик кисточки, чтобы сделать тоньше, и окунали в краску. Кисточка всё время лохматилась, поэтому её приходилось слюнявить постоянно. Некоторым девушкам радиевая краска даже нравилась — они подкрашивали ею ногти, зубы, лица…
Двенадцать чисел на часы, 200 часов в день — и с каждой цифрой в организм работницы попадали частицы радия. Никто не понимал, насколько это может быть опасно. На заводе работали более 100 сотрудников (в основном, женщины). Хозяева уверяли, что краска совершенно безопасна (сами они, впрочем, предпочитали прятаться от радиации за свинцовыми стеклами и носили респираторы).
Компания была главным поставщиком армейских наручных часов со светящимся циферблатом. Хотя радиоактивная краска использовалась не только в часах — ею красили номерные знаки на домах, детские игрушки, прицелы на оружии и т.д.

Расплата за часы
Неприятности начались в 1922 году, когда бывшая работница завода Грэйс Фрайер обратилась к врачам — у нее начали выпадать зубы, а челюстная кость напоминала пористую губку. К докторам обращалось все больше женщин — оказалось, все они работают или работали на заводе US Radium. Позже болезнь получила особое название — «радиевая челюсть» (radium jaw) — и сопровождалась почти полным разрушением челюстной ткани: верхней и нижней.
В середине 20-х годов работницы начали заболевать десятками. Радий буквально выедал их кости изнутри. У одной из сотрудниц стоматолог пытался удалить больной зуб. Вместе с зубом он вырвал всю челюсть. Патологические переломы ног, проблемы с позвоночником, образование костных опухолей стали для работниц привычными в результате инкорпорации радионуклидов. А все из-за поглощения в больших количествах 226Ra и 228Ra при облизывании кисточек, погружавшихся в люминесцентную краску, содержавшую радий и торий. У раскрасчиц циферблатов в темноте светилось всё — волосы, лица, руки, шея, платья и даже корсеты.

Смертельные деньги
Грэйс Фрайер и еще четверо женщин подали против корпорации в суд. Дело разбиралось несколько лет — US Radium всеми силами пыталась замять скандал и убедить судей в безвредности своей краски. Когда в 1928 году судебное заседание все-таки состоялось, двое из пяти девушек уже были прикованы к постели. Фрайер сохранила милый внешний вид, но с трудом передвигалась самостоятельно и растеряла все зубы.
Суд обязал завод выплатить каждой работнице по 10 тысяч долларов плюс 600 долларов за каждый год работы. В современных деньгах это 137 тысяч и 8200 долларов соответственно. Но деньги не могли вернуть здоровья, и зачастую компенсация уходила на похороны получившей её женщины. Число умерших от радия работниц достоверно неизвестно, но речь идёт, как минимум, о 50 жертвах.
И даже после такого скандала радиевая краска для изготовления светящихся циферблатов использовалась еще 30 лет — до 1960-х годов. Помимо радиевых девушек, были и другие пострадавшие — на производстве, связанном с использованием радиоактивной краски, в США и Канаде работало около 4000 человек.
Радиевая корпорация под разными именами дожила до наших дней, пройдя через многочисленные реорганизации, взлёты и падения. Её отцы-основатели и работавшие на них в начале XX века учёные догадывались об опасностях радия, но не сделали ничего, чтобы защитить от смерти молодых работниц.

Справка
Радий — очень радиоактивный металл, в природе образуется из урана и тория. Чрезвычайно опасен для здоровья — отравление сопровождается разрушением костей и возникновением опухолей. От радиевого отравления умерла Мария Кюри — женщина, открывшая этот элемент.
В течение многих десятилетий радий применялся в основном в медицинских целях и лишь в очень малых количествах – для научных исследований. Излучением радия лечили прежде всего злокачественные опухоли, для этого использовали содержащие радий иголки, трубочки или пластинки; их накладывали на больное место или хирургическим путем вводили на некоторое время прямо в опухоль. Когда цена радия снизилась, в некоторых больницах стали использовать «радиевые пушки» с дистанционным облучением пациентов.
Конечно, не обошлось и без шарлатанов, предлагавших «чудодейственный радий» от всех недугов – начиная с психических заболеваний и кончая бессонницей. Дошло до продажи «радиевых удобрений», якобы повышающих урожай. В результате некоторые поля в США, Канаде и Франции «удобряли» радиоактивными веществами.
Широко применялся радий и для получения светящихся составов, с этой целью соли радия смешивали с подходящим люминофором. Такие составы наносили на стрелки часов и компасов, на шкалы военных приборов и даже на предметы быта, не подозревая об опасности. В покрытиях обычно использовали сульфид цинка, содержащий от 0,0025 до 0,03 процентов радия.
Использовали и способность радия ионизировать воздух и таким образом снимать статический заряд, предотвращая возможность воспламенения горючих паров. В 1930-х в США производились даже ткани из искусственного шелка «с радием», который снимал статическое электричество и предотвращал слипание. Все это прекратилось, когда стала широко известна опасность радиоактивного облучения и лучевой болезни. Более того, после взрыва первых ядерных бомб всеобщее увлечение радием и радиацией сменилось прямо противоположной и тоже не всегда обоснованной радиофобией.
Сейчас радий находит лишь ограниченное применение и для этого его накопленных запасов более чем достаточно. В медицине радий иногда используют для кратковременного облучения при лечении злокачественных заболеваний кожи, слизистой оболочки носа, мочеполового тракта. Радий используют и как источник радона для приготовления радоновых ванн.
Радий не только очень опасен, но и очень редок. Чтобы получить всего 1 его грамм, супруги Кюри обработали несколько вагонов урановой руды, использовав для этого 100 вагонов каменного угля, 100 железнодорожных цистерн воды и несколько десятков тонн разных химических реагентов. По себестоимости изготовления 1 грамм радия приравнивался к 200 кг золота. За 1918 год США смогли получить лишь 13.6 граммов радия. К 1954 году общие мировые запасы полученного радия составляли 2.5 кг.

Источник — masterok.livejournal.com

Поделиться.

Комментарии закрыты