Лас-Вегас скоро исчезнет?

0

Лас-Вегас известен как сказочный оазис посреди пустыни. Само его название в переводе с испанского означает «плодородные долины». Фонтаны взлетают ввысь на сотни футов, на огромных полях для гольфа трава зеленеет благодаря работе дождевальных установок, а туристов доставляют в некоторые казино гондолами по каналам, как в Венеции.

Однако все это может оказаться всего лишь ярким блефом – с точки зрения экономики. Уже 14 лет регион страдает от засухи. Впрочем, местным заводилам блефовать учиться не нужно.

«Ситуация настолько плоха, насколько вообще можно представить, – говорит Тим Барнетт, климатолог из Scripps Institution of Oceanography. – Если воротилы бизнеса не найдут способ, как получить больше воды, неважно откуда, Лас-Вегас утратит статус первой игорной столицы мира, причем относительно быстро. Тем не менее, дельцы до сих пор продолжают расширяться, что глупо».

Ахиллесовой пятой города является озеро Мид на реке Колорадо, крупнейшее водохранилище Америки, которое возникло после строительства плотины Гувера в 1936 году – после чего потребовалось 6 лет, чтобы заполнить его до конца. Оно расположено в 25 милях от города и поставляет 90 процентов воды местным потребителям. Объем воды в нем составляет приблизительно 35,2 кубических километра, что примерно равно расходу воды в реке Колорадо за два года. Этого хватило бы, чтобы покрыть весь штат Пенсильвания слоем воды глубиной в 30 см. Складывается впечатление (причем не только у туристов, но и у бизнесменов), что этот колоссальный источник не иссякнет никогда. Но это впечатление обманчиво, считает «Репортер». В последние годы озеро Мид «похоже на ванну, из которой выдернули пробку – оно стремительно пустеет», тревожатся специалисты. Его уровень ниже, чем когда-либо с момента создания, четыре триллиона галлонов воды уже потеряно. Дефицит заставляет власти Лас-Вегаса вводить ограничения на ее потребление. Правда это не касается основной туристической отрасли.

Дело не только в засухе, но и в росте потребления – за последние годы население Лас-Вегаса выросло на 400 тыс. человек, достигнув двух миллионов. Словно незадачливый игрок в казино, город проматывает свое богатство ради шика.

Барнетт предсказал, что озеро полностью опустеет к 2036 году. Но это еще оптимистичная оценка – некоторые аналитики размещают эту дату где-то около 2021 года. Плотина Гувера может прекратить производство электроэнергии в течение нескольких лет.

Уровень воды озера Мид в настоящее время на 1087 футов выше уровня моря. Через две крупных трубы, которые местные жители прозвали «соломинками», вода из него поступает в Лас-Вегас. Вход в одну находится на высоте 1050 футов, во вторую – на высоте 1000. Предполагается, что уровень воды к концу нынешнего года упадет на 20 футов, и верхняя труба сможет качать один только воздух. Есть проект строительства новой водозаборной трубы, пониже, который будет завершен к концу 2015 года. Но это только ускорит истощение.

«Опустынивание непохоже на торнадо или цунами. Это не мгновенный процесс, – объясняет Роб Мровка, ученый из Центра биологического разнообразия. – Нужны десятилетия, чтобы проблема стала заметной. Но и исправить ее быстро не получится».

Впрочем, дефицит воды – проблема не только Лас-Вегаса, а всех Соединённых Штатов. По данным американского правительства, 36 штатов или уже сталкиваются с нехваткой воды, или столкнутся в течение ближайших нескольких лет.

Поделиться.

Комментарии закрыты