Рождение гигантов

0

Почему киты стали большими?

По одной из версий, китообразные увеличились в размерах из-за огромных хищников, населявших в древние времена океаны. Чтобы не попасть в пасть, нужно было стать максимально громоздким.

Однако в процессе эволюции не все виды китообразных приобрели гигантские размеры. Около 30 миллионов лет назад на Земле появились предки современных дельфинов, которые были, как и их современные потомки, сравнительно невелики. Предки «среднеразмерных» плотоядных зубатых китов и предки усатых китов, которые питались планктоном, достигли весьма внушительных габаритов.
В настоящее время ученые из Стэнфорда и Национального музея естественной истории выяснили, что масса тела китообразных хорошо коррелирует с размером скуловой кости, пишет Proceedings of the Royal Society (перевод «МИР 24» (mir24.tv)). Был проведен анализ черепов нескольких десятков вымерших и современных видов. Исследование показало, что киты поначалу росли не слишком активно, и долго их размеры не превышали 10 метров длину. Только около четырех с половиной миллионов лет назад случился рывок, и усатые киты резко прибавили в размере.
Ученые объясняют это тем, что наступающие ледники регулярно подтаивали и уносили в океан много питательных веществ, которые служили кормом мелким ракообразным. В то же время планктон распределен по океану неравномерно и китам приходилось плавать с одного «поля» на другое. И чем больше у кита был рот, тем эффективнее он мог фильтровать себе еду. Специалисты пришли к выводу, что усатые киты стали большими из-за еды, другие же планктоноядные виды, обладавшие более скромными размерами, попросту вымерли, не сумев приспособиться к новому режиму питания.

Поделиться.

Ответить