Древние морские монстры

0

Подводный мир таит в себе много опасностей – от симпатичных ядовитых рыб до морских змей, и это стоит учитывать, отправляясь к морю. Впрочем, современному человеку повезло, ведь давным-давно океан населяли гораздо более грозные создания.

Талаттоархон
Один из самых древних монстров водных глубин жил приблизительно 247-242 млн. лет назад в период среднего триаса – всего через несколько миллионов лет после массового пермского вымирания, которое уничтожило более 90 процентов морских видов. Этот крупный ихтиозавр, достигавший, по меньшей мере, 8,6 м в длину, был главным морским хищником своего времени. Мир узнал о нем совсем недавно: в 2010 г. окаменелые останки обнаружили в американской Неваде, а в 2013 г. вид получил научное описание. Его официальное название Thalattoarchon saurophagis переводится с греческого как «питающийся ящерицами морской повелитель». Предполагается, что талаттоархоны были одними из первых морских суперхищников, способных съедать добычу, близкую к ним по размерам, – в этом им помогали мощные челюсти, оснащенные 12-сантиметровыми зубами с режущими кромками.

Лиоплевродон
Эта необычная на вид рептилия с головой крокодила, двумя парами ласт и коротким хвостом, относящаяся к группе плиозавров, была одним из самых страшных хищников, населявших моря около 160-155 млн. лет назад в юрский период. Лиоплевродон мог достигать 6-7 м в длину (его подвиды вырастали до 25 м). Опасность для подводных жителей представляла высокая скорость и маневренность хищника, чего он достигал благодаря мощным ластам, а также его длинные зубы с режущими краями. Охотиться помогали и ноздри, способные улавливать запахи в воде, а вот дышал лиоплевродон воздухом, выныривая для этого на поверхность. Добычей лиоплевродонов становились морские рептилии, крупная рыба и моллюски. Предполагается, что лиоплевродоны обитали преимущественно в морях Европы и Южной Америки, так как их окаменелости были найдены именно в этих частях света.

Мозазавр
Это пресмыкающееся с продолговатым телом, названное «ящером с реки Моза», правило морями позднего мелового периода примерно 70-66 млн. лет назад. Останки мозазавров находили в Европе, Азии, Африке, Северной Америке и Антарктике. Самые крупные представители могли вырастать до 17 м в длину.
Мощный череп с сильными челюстями – более широкими у крупных видов и удлиненными у мозазавров поменьше – позволял им охотиться на добычу больших размеров, в том числе превышающих их собственные. Мозазавры жили у поверхности воды, потому что подобно лиоплевродонам дышали воздухом, и питались любыми животными, которым не посчастливилось повстречаться им на пути – от моллюсков, рыб и птиц до морских рептилий, включая плезиозавров и даже других мозазавров. Впрочем, причиной частых схваток с себе подобными могла быть не только охота, но, как полагают ученые, и нечто вроде брачных игр.

Базилозавр
Этот морской гигант, чье название переводится с греческого как «царственный ящер», на самом деле древний кит, который жил 45-36 млн. лет назад в среднем и позднем эоцене. Правда, по внешнему виду он больше напоминал помесь гигантской змеи с крокодилом, чему способствовало длинное тело, достигавшее 21 м у самцов и 18 м у самок, а также вытянутая морда с зубастой пастью. Из-за своей необычной анатомии базилозавры передвигались в воде волнообразными движениями – как угри, только в вертикальной плоскости. Еще одна интересная особенность этих хищников – рудиментарные задние ноги длиной около 60 см. В отличие от своих современных собратьев, базилозавры не могли похвастать органами эхолокации. Эти хищники водились почти во всех теплых морях Земли и охотились на крупную добычу, в том числе и на других китов.

Мегалодон
Мегалодон – пожалуй, самый известный сегодня доисторический морской хищник. Эти древние акулы в большом количестве населяли моря по всему миру приблизительно 23-2,6 млн. лет назад, в миоцене и плиоцене. Крупнейшие современные акулы выглядели бы очень миниатюрно по сравнению с этими гигантами, чья длина могла превышать 15-16 м, а вес самых крупных из них по разным оценкам составлял от 30 до 47 тонн. Из-за таких размеров мегалодоны были не очень быстрыми и не самыми выносливыми, но от этого не менее устрашающими.
Свое название (с греческого переводится как «большой зуб») эти хищники получили неспроста: наклонная длина их зубов достигала 18-19 см, кроме того, они были оснащены мелкой режущей кромкой. Огромные размеры и мощные челюсти позволяли мегалодонам прокусывать даже грудную клетку небольшого кита (хотя некоторые ученые склонны считать, что мегалодоны не нападали на китов, а питались их мертвыми тушами). Кроме того, в их рацион входили большие рыбы, сирены, дельфины, ластоногие и морские черепахи.
Благодаря развитию науки и новым находкам, мир все больше узнает об этих доисторических гигантах. Раньше, к примеру, было распространено мнение, что внешность мегалодона напоминает белую акулу, хотя сейчас считается, что он больше похож на многократно увеличенную песчаную акулу. Если в прошлом причиной их вымирания часто называли глобальное изменение климата, то сегодня полагают, что они не выдержали конкуренции с зубатыми китами.

Источник: Naked-science.ru

Поделиться.

Ответить

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.