Rolls-Royce: взлёты и падения

0

Вот уже 112 лет две сплетенные буквы «R» являются символом созданной основателями компании концепции: «Качество остается, когда о цене уже давно забыли». За всю историю Rolls-Royce было выпущено чуть более 20 моделей и практически все – британской сборки.

История бренда Rolls-Royce Motor Cars началась в мае 1904 г., когда состоялась встреча между Фредериком Генри Ройсом и Чарльзом Стюартом Роллсом. Первый был инженером, который хотел изготовить лучший автомобиль в мире. Второй ­– коммерсантом с большими связями, жаждущий продавать лучший автомобиль в мире.

Богач и нищий

Фредерик Генри Ройс родился в Авалтоне, неподалеку от Питерборо в Англии, в 1863 г. Его отец молол муку, и Генри был самым младшим из пятерых детей. Чтобы помочь своей семье, уже в 10 лет Генри переехал в Лондон, где торговал газетами на улице, а позже стал разносчиком телеграмм в Уэст Энде.

Судьба Ройса изменилась, когда тетя предложила оплатить его обучение на заводе Великой Северной железной дороги. Так, в четырнадцать лет он попал под влияние выдающегося инженера того времени Патрика Стиргинга. Будучи устремленным молодым человеком, Ройс изучал языки и алгебру, а также основы недавнего изобретения – электричества.

Позже он переехал в Лидз, где работал на заводе по производству механических станков, и затем в Лондон, где трудился в компании «Электрический свет и электроэнергия».

К своему 19-тилетию он стал техническим консультантом в Лидзе, и затем вместе с другом основал компанию F.H. Royce и Co. Друзья производили небольшие электрические компоненты, такие как дверные звонки, патроны ламп, выключатели и т.д. Бизнес успешно развивался, и в 1903 г. Ройс смог купить себе автомобиль – французский Decauville с двухцилиндровым двигателем мощностью 10 л. с. Стандартная конструкция и качество изготовления авто оставляли желать лучшего, и Ройс полагал, что в машине можно многое усовершенствовать.

В 1904 предприниматель, используя базовую конструкцию Decauville, построил свой собственный небольшой автомобиль с двухцилиндровым двигателем объемом 2,0 л, а затем еще две машины. Новости о компании на улице Кук в Манчестере, производившей замечательные двухцилиндровые автомобили, дошли до Чарлза Роллса.

Судьба Роллса была иной. Он родился в богатой и знатной семье, получил великолепное образование. У него было два диплома – один Итона, а другой Кембриджа. После окончания учебы в 1902 г. Чарлз основал компанию CS Rolls и Co. Ее основной деятельностью стала продажа автомобилей. Чарлз смог привлечь к работе знаменитую в этой отрасли личность – Клода Джонсона. Дела быстро пошли в гору, и компания стала одним из крупнейших дистрибьюторов автомобилей в Великобритании. Роллсу хотелось непременно найти «идеальную» машину британского производства, которая превзошла бы все те импортные марки, которые он продавал.

В мае 1904 г. Роллс встретился с Ройсом. В результате Роллс получил эксклюзивные права на продажу всех произведенных Ройсом авто. Вскоре публике были представлены первые автомобили, созданные в партнерстве. Они получили очень хорошие отзывы критиков и прессы.

В конце года была основана компания Rolls-Royce Motor Holding. С самого начала в основу философии новой компании ее создатели заложили «изготовление автомобилей чрезвычайно высокого качества».

Рождение торговой марки

С 1904 по 1906 компания Rolls-Royce выпускает несколько моделей — 12PS, 15PS, 20PS, 30PS. Эти машины класса люкс с двух-, трех- и четырехцилиндровыми моторами быстро завоевали успех на рынке. Их репутация возросла благодаря победам в автогонках. Первой добилась триумфа в авторалли «Турист Трофи» в 1906 году модель Rolls-Royce 20 PS с самим Чарльзом Роллсом за рулем. Затем последовал рекорд в авторалли «Монте-Карло — Лондон», а также победы в США, включая «Сильвер Трофи» в Эмпайр-Сити и новый рекорд для автомобилей мощностью до 60 л. с. в Ормонд-Бич во Флориде.

В 1906 г. на лондонском «Олимпия мотор шоу» компания Rolls-Royce представила первое шасси Rolls-Royce 40/50 HP. Новая модель ничем не повторяла предшественников. Только шасси 40/50 HP без кузова стоило 985 фунтов стерлингов. Примерно во столько же обходился клиенту не менее роскошный кузов, производимый именитыми мастерскими, такими как Hooper, Barker, Park Ward, Thrupp & Maberly, H.J.Mulliner, Gurney Nutting, Windover, James Young, Freestone and Webb, Rippon, Vanden Plas и др. (вплоть до Второй мировой войны завод Rolls-Royce не производил кузовов). Это была немалая цена для того времени. Но у мастерских не было недостатка в заказчиках роскошных кузовов, достойных столь дорогого шасси. Вскоре этой машине дали необычное имя Silver Ghost («Серебряный дух»).

По легенде, своим названием автомобиль обязан посеребренным наружным деталям одного из первых образцов и необычайно тихому двигателю. Якобы самый громкий звук в салоне – тиканье часов. Изготовленный Генри Ройсом шестицилиндровый 7-литровый мотор для новой модели работал тихо и мягко.

Silver Ghost обладал редкой плавностью хода и мог развивать скорость до 120 км/ч. Автомобиль стоил тех денег, что за него просили, ведь уже в 1907 году создатели рекламировали его как «лучший автомобиль в мире». И в доказательство флагман Rolls-Royce с достоинством преодолел испытательный пробег в 14371 милю (более 24 тыс. км) практически без поломок – небывалое достижение для тех времен.

Модель оказалась настолько удачной, что постоянные модернизации и соответствующее повышение цен на шасси только усиливали покупательский интерес. В том же 1907 г. компания Rolls-Royce переехала из Манчестера в Дерби и вскоре открыла там станцию технического обслуживания и школу подготовки водителей.

Подняться в небо

Потомственный аристократ Чарльз Роллс, будучи пионером автомобилевождения на земле, хотел покорить и небо. В 1910 г. в возрасте 33 лет Чарльз Роллс погиб в авиакатастрофе. После гибели своего друга и партнера Ройс самостоятельно наладил производство авиационных двигателей. Он создал двигатель Eagle, за которым последовал Hawk, Falcon, Condor и Kestrel.

Как и автомобили, двигатели Roll-Royce были выдающимися образцами инженерной мысли того времени. В 1929, 1930 и 1931 гг. аэроплан, оснащенный двигателем Rolls-Royce «R», выиграл приз Шнайдер Трофи на международном соревновании гидропланов.

Огромным успехом стала разработка авиадвигателя PV-12, получившего имя Merlin. Эта блестящая разработка была полностью инициативой компании и к ней не привлекались средства казны, что отразилось в названии PV (Private Venture – частное предприятие). «Мерлинами» оборудовались истребители Hurricane, Spitfire и четырехмоторные тяжелые бомбардировщики Lancaster. Эти двигатели в настоящее время установлены в самолетах, участвующих в мемориальном параде, посвященном битве за Великобританию.

Всего было выпущено более 160 тыс. «Мерлинов» в разных модификациях, одна из которых – Meteor – устанавливалась даже на танках Centurion. К сожалению, Ройс этого не увидел, так как он умер в возрасте 70 лет в апреле 1933 г. Еще при жизни за большие заслуги перед британской короной он был посвящен в рыцари.

Покорение мира

В 1921 г. британский автомобиль стал настолько популярен, что его производство было открыто в США, в Спрингфилде. Одним из первых владельцев Silver Ghost американской сборки стал Нельсон Рокфеллер. Однако американский Rolls-Royce не пользовался популярностью – богатые американцы предпочитали британскую сборку. В итоге в 1926 г. производство пришлось свернуть. Всего за пять лет было собрано 1703 автомобиля.

В 1925 году на смену Silver Ghost пришел величественный и запредельно дорогой Rolls-Royce Phantom I. Новинка, как и ее предшественник, собиралась и в Британии, на заводе в Дерби, и на спрингфилдском филиале, причем европейская и заокеанская модификации существенно отличались друг от друга. Всего было собрано 3463 автомобиля.

В 1929 г. Phantom I был заменен на Phantom II. Новый флагман получил обновленное шасси, мощность двигателя около 120 л. с., максимальную скорость 120 км/ч. Третий, последний из довоенных «Призраков» – Rolls-Royce Phantom III – был представлен покупателям в 1935 г. на Лондонской автомобильной выставке. Мощность мотора была увеличена до 165 л. с., а максимальная скорость составляла 148 км/ч.

В этом автомобиле отразилась типичная для «Роллс-Ройса» черта – дублирование всех особо важных систем. Например, в двигателе устанавливались двойное зажигание с двумя свечами в каждом цилиндре и два бензонасоса, чтобы достичь максимальной надежности в эксплуатации. Производство Rolls-Royce Phantom III было прекращено в начале Второй мировой войны, всего было выпущено только 715 экземпляров.

Благодаря относительно стабильному рынку Британии, где состоятельные покупатели не так пострадали от Великой депрессии, компания Rolls-Royce и в кризисные 1930-е годы смогла сохранить свои позиции. В 1931 г. Rolls-Royce приобретает своего конкурента, попавшего в сложное финансовое положение, – компанию Bentley.

Неотъемлемый атрибут всех автомобилей Rolls-Royce – серебряная крылатая скульптура-талисман, украшающая капот, – The Spirit of Ecstasy («Дух восторга»), созданная знаменитым скульптором-модернистом Чарльзом Сайксом. Сайкс создал фигурку девушки с вытянутыми руками в платье, развевающимся на ветру. С 6 февраля 1911 г. каждый Rolls-Royce украшается эмблемой Spirit of Ecstasy.

Первоначально, Spirit of Ecstasy была посеребренной, и ее часто воровали. Поэтому с 1914 г. эмблема изготавливается из полированного никелевого сплава. Сегодня «Дух восторга» на новом Rolls-Royce Phantom мгновенно исчезает под капотом в двух случаях: при ДТП – автоматически, либо же нажатием кнопки на приборной доске.

В 1950 г. начался выпуск Phantom IV, предназначавшегося исключительно для членов королевской семьи и первых лиц государств. Этот автомобиль мог развивать скорость до 160 км/ч, однако ценность его заключалась в способности ехать долгое время со скоростью пешехода и при этом не перегреваться. Это было нужно для официальных церемоний.

Престиж марки Rolls-Royce был столь велик, что в 50-х компания становится поставщиком автомобилей для британского королевского дома и многих правящих и аристократических семейств мира.

Тяжёлые времена

В результате неправильной экономической стратегии компания Rolls-Royce в феврале 1971 г. была объявлена банкротом. Однако её как национальное достояние спасло британское правительство, инвестировав около $250 млн. Но при этом компания Rolls-Royce Motor Holding была разделена на две. Rolls-Royce Motor Cars Ltd выпускала автомобили, комплектующие для автомобильной и авиационной промышленности, дизельные двигатели, локомотивы, легкие самолеты. Rolls-Royce Ltd производила реактивные двигатели. С 1971 г. компания находилась под управлением государства и была приватизирована в 1987 г., сменив название на Rolls-Royce Plc.

Военно-промышленный концерн Vickers в 1980 г. приобрел Rolls-Royce Motor Cars Ltd за 38 млн. фунтов стерлингов, когда компания в очередной раз оказалась на грани кризиса. Vickers сделал для Rolls-Royce немало: вложив еще около 40 млн. фунтов стерлингов, концерн модернизировал устаревшие заводы в Кру.

В этот период появляются такие модели, как разработанный в 1971 г. двухдверный элитный кабриолет Rolls-Royce Corniche. Модель производилась до 1995 г. К своему 90-летию, в 1994 г. компания выпустила Rolls-Royce Flying Spur – модель ограниченной серии в 50 автомобилей. А также Silver Spur II Touring Limousine ставшей самой престижной моделью компании, стоимостью около $300 тыс. и тиражом в 25 единиц в год.

Бренд с немецким акцентом

В октябре 1997 г. начались переговоры о продаже компании Rolls-Royce. Итогом борьбы за легенду британского автомобилестроения стало соглашение, по которому Volkswagen приобрел заводы Bentley и Rolls-Royce, а BMW купил имя Rolls-Royce.

Вскоре BMW начал производство автомобилей под знаменитым брендом на новом заводе в Гудвуде (Южная Англия). Там концерн построил «самую эксклюзивную в мире фабрику» для производства нового семейства машин. Рационализация коснулась лишь неквалифицированного труда, например, краску на кузов наносят роботы, в остальном автомобили Rolls-Royce изготавливаются вручную и только под заказ. Тем не менее, благодаря предпринятым мерам более чем вдвое – с 65 до 28 дней – сократился полный цикл изготовления одного автомобиля. С начала 90-х компания вновь начала приносить прибыль.

Все модели компании проходят 2000 километров пробега, после чего машину разбирают, проверяют каждый узел, затем она окрашивается в 12 слоёв краски. Все детали автомобиля имеют клеймо рабочих, которые их изготавливали. После этого, согласно конкретной спецификации заказчика, машина окончательно собирается.

На отделку интерьера Rolls-Royce Phantom идет 450 элементов натуральной кожи, раскроенных при помощи специального лазера из бычьих шкур. Именно бычьих, шкуры коров не используют из-за более низкого качества. На один салон требуется шкуры 18 породистых быков, для сравнения, на отделку салона Maybach необходимо семь шкур. В качестве ковриков используются шкуры ангорской овцы нежнейшей выделки.

В марте 2008 г. на Женевском автосалоне было показано самое дорогое в мире купе Rolls-Royce Phantom Coupe. Новинка практически полностью выполнена из алюминия. Новый суперкар оснащен двигателем V8, с объемом 6,75 литра и мощностью 453 л.с. До 100 км/ч роскошный автомобиль разгоняется за 5,6 секунды.

Клиенты Rolls-Royce Group Рlc – более 500 авиакомпаний и 4000 корпоративных и многоцелевых самолетов и вертолетов, 160 армий, 70 флотов и судоходных компаний, а также энергетические компании более чем 80 стран. Активы компании расположены в 50 странах, штат составляет более 39 тыс. человек.

Олег Лялюшко
«Экономические известия»

Поделиться.

Комментарии закрыты