Топ-100

Скандальный человек

0

Людям очень сложно расставаться с устойчивыми, сформированными наукой и временем представлениями о мире. Особенно тяжело ученым, которые сами на основании неопровержимых фактов доказали существующее положение вещей. Как говорится, и на старуху бывает проруха.

Так, 21 ноября более 55 лет назад была раскрыта, наверное, крупнейшая в истории науки мистификация, жертвами которой стали известные британские ученые-антропологи. Грандиозный скандал возник из-за того, что в течение сорока лет ученые мужи, как оказалось, ошибочно считали найденный в 1912 году череп «пилтдаунского человека» промежуточной эволюционной формой жизни между обезьяной и человеком.

Самый первый англичанин

После введения в научный оборот теории Чарльза Дарвина о постепенной эволюции с 1859 года начались активные поиски останков «промежуточного звена» – питекантропа, или, по-простому, обезьяночеловека. Поиски этой недостающей формы жизни более 30 лет продолжались в Европе, и только в 1891-1893 годах на острове Ява антропологам удалось найти останки существа, совмещавшего в себе признаки человека и обезьяны.

Возраст находки составлял около миллиона лет. Позже, в 1907 году подобная находка была сделана в Германии. Там у городка Гейдельберг были обнаружены останки европейского питекантропа, так называемого гейдельбергского человека, жившего около 600 тысяч лет назад. Стали частыми находки неандертальцев, и постепенно родословная человечества начинала приобретать упорядоченный вид.  

Однако судьба упорно обходила Англию, где не было найдено ничего подобного, хотя местные археологи приложили немало усилий для поисков «своего» питекантропа. И вот в феврале 1912 года молодой археолог Чарльз Даусон сообщил о наконец-то обнаруженных в древнем слое обломках черепа, похожего на череп гейдельбергского человека. Вместе с останками было найдено несколько кремней, имевших следы бесспорной искусственной обработки. Все лето 1912 года в местечке Пилтдаун (родине сенсационной находки) продолжались раскопки, в результате которых были обнаружены обломок нижней челюсти с двумя коренными зубами и кусок затылочной кости черепа.

Через месяц Даусон выкопал еще один фрагмент черепа человека, а к концу раскопок его коллеги нашли два обломка черепа, четыре зуба ископаемых животных и один камень со следами обработки. Все найденные предметы имели характерную темно-коричневую окраску, перешедшую на них от железистых гравиев, в которых они находились.

Уже в декабре 1912 года в Королевском геологическом обществе было сделано официальное сообщение о находке останков так называемого «пилтдаунского человека», возраст которого определялся миллионом лет. В тот момент никто из ученых не обратил внимания на необычное, ранее не встречавшееся смешение черт обезьяны и человека – большинство антропологов быстро признало древность «самого первого англичанина» и его важное место в ходе эволюции человека.

Летом 1913 года место раскопок посетили более сотни геологов, археологов и палеонтологов. К Даусону трижды приезжал знаменитый Артур Конан Доил, который,  собирая материал для своей книги «Затерянный мир», подробно расспрашивал археолога о находке.

Грандиозная фальшивка

Спустя два года Даусон совсем в другом месте – в Шеффидцпарке – нашел останки еще одного питекантропа в том же сочетании: череп человека и челюсть обезьяны. Открытие заставило замолчать даже самых заядлых скептиков, считающих, что реконструкция первой находки сделана неверно – потому как череп и челюсть принадлежат двум разным существам. Раскопки продолжились с большим энтузиазмом, но больше антропологи ничего так и не обнаружили.

Прошло более тридцати лет, в ходе которых учеными были сделаны новые замечательные открытия в области палеоантропологии, антропологии и древнейшей истории. Тщательно анализируя новые находки, ученые пришли к выводу, что эволюционная перестройка головы обезьяны происходила иначе, чем у «пилтдаунского человека» – он имел лицо человека и обезьянью челюсть, тогда как у остальных питекантропов все было наоборот.

Английские антропологи, отстаивая верность своей находки, выдвинули версию о двух эволюционных линиях – тупиковой для питекантропа и прогрессивной для «пилтдаунского человека». Но такое объяснение не устраивало мировых ученых.

В 1949 году кости «пилтдаунского человека» были подвержены повторному исследованию с помощью новейших для того времени технологий. Результат поверг в шок весь ученый мир: оказалось, что останки были искусственно окрашены специальным красителем в тона, соответствующие цвету железистых гравиев, причем возраст их не мог быть больше 700 лет, а зубы на челюсти, которая, как выяснилось, принадлежит орангутангу и не имеет к остальным костям никакого отношения, были специально подпилены.

Во избежание научного скандала в 1950 году на месте находки в Пилтдауне были проведены обширные раскопки по всем правилам науки тех времен. Однако не нашлось ни костей животных, ни человека, на основании чего в 1953 году в Лондоне Всемирный конгресс палеонтологов принял решение о негласном табу на упоминание «пилтдаунского человека» в научных трудах. И уже после проведения всех обличающих анализов, изумленные ученые поняли, что в действительности никакого «пилтдаунского человека» не было, и они имеют дело с грандиозной мистификацией мирового масштаба.

Но найти виновника этого дела было не так-то просто. По всему было видно, что человек, занимавшийся фальсификацией, хорошо знал проблему «недостающего звена», и вскоре по ряду фактов все подозрения пали на Даусона, который, собственно, и откопал остатки «самого первого англичанина». Однако он ответить за свои действия уже не мог – находчивый археолог погиб еще во время вторых раскопок в 1916 году.

Так был выявлен самый грандиозный обман за всю историю антропологии и археологии, который заставил ученых двух поколений верить в поддельные факты. Но не стоит винить Даусона слишком строго – на тот момент общественность жаждала новых открытий, и археолог их предоставил.

Подготовила Мария Борисова,
по материалам: «Непознанное», «Великая эпоха»

Share.

Comments are closed.