Ученые раскрыли тайну: зачем нужны полоски зебре

0

Ученые спорят уже 120 лет зачем зебре нужны чёрно-белые полоски. Этот вопрос почти так же стар, как вопрос о курице и яйце. Одни считают, что таким образом сородичи находят своих в огромном стаде, другие – чтобы запутать хищников, третьи – чтобы было лучше прятаться в траве.

Исследователи шведского университета Лунда и из Будапештского (Венгрия)  провели эксперимент с фальшивыми животными самого разного окраса и отгадали эту загадку.

Учёные решили выяснить, насколько полоски зебры привлекают слепней и мух цеце, которые не только больно кусаются, но и переносят ряд опасных заболеваний.

Ранее энтомологи установили, что мухи «любят» животных с тёмной шерстью, в то время как светлый окрас их не привлекает.

Происходит это из-за того, что чёрный окрас поляризует свет. Так же он отражается не только от тёмной шерсти, но и от воды, где насекомые откладывают свои яйца. Белый окрас не отражает излучение в одном направлении, а потому привлекает меньшее количество этих опасных мух.

Шведские экологи решили проверить, будет ли белый цвет зебр менее привлекателен для слепней и цеце. Для этого они выставили на солнце пластиковых животных разного окраса. Манекены покрыли тонким слоем клея без запаха. Для чистоты эксперимента рядом учёные также разместили квадратные панели (белые, чёрные, полосатые, коричневые, серые), их покрыли растительным маслом. В конце опыта исследователи подсчитали, сколько мух выбрало те или иные "приманки".

Удивительно, но оказалось, что полосатые лошади и панели даже менее привлекательны для слепней и цеце, чем белые. Видимо, потому что они отражают разный свет (поляризованный и обычный).

Впрочем, прежде чем утверждать, что именно по этой (отпугивающей) причине предки зебр закрепили такой окрас, нужно провести дополнительный эксперимент.
В естественной среде обитания животные обладают весьма резким запахом, и это, мол, может привлекать голодных мух, перекрывая визуальный эффект от полосок, считает Сюзанна.

Несмотря на некоторые сомнения самих шведов, многие учёные сходятся во мнении, что данная работа даёт наиболее исчерпывающий ответ на вопрос, зачем зебрам полоски.

"Это первый наиболее убедительное доказательство, появившееся за 120 лет, прошедших с тех пор, как люди начали спорить на эту тему", – говорит не участвовавший в данном исследовании Тим Каро (Tim Caro) из университета Калифорнии в Дэвисе.

По материалам «Аргументы недели»

Поделиться.

Комментарии закрыты