Золото создали бактерии

0

В образовании крупнейших залежей золота на Земле ключевую роль сыграли микробы.

Месторождения драгоценного металла на планете могли возникнуть только в небольшой промежуток времени: между появлением жизни и насыщением атмосферы кислородом. Таким образом, в настоящее время новые залежи золота не образуются, утверждают авторы статьи в журнале Nature Geoscience.

После открытия месторождения Витватесранд (ЮАР) в 1886 г. там добыли примерно 40 тыс. метрических тонн золота – это почти половина всех запасов золота, когда-либо извлеченных человеком. Само месторождение возникло 3 млрд. лет назад – и о механизмах его появления геологи давно спорят.

Несомненно, что на поверхность Земли металл попал в результате эрозии золотоносных жил в гранитных породах Каапвальского кратона. Неясно только, как тонны золота очутились на несколько сот километров южнее. По мнению Кристофа Хайнриха из Швейцарского федерального технологического института, тут сыграли роль не просто механические процессы вымывания кусочков металла реками из горных пород. Золото «выбрали» из речной воды микробиальные маты (наиболее древние из известных на нашей планете экосистем) из неглубоких водоемов Витватерсранда.

3 млрд. лет назад в атмосфере планеты почти не было кислорода (этот газ спустя 500 млн. лет начали вырабатывать водоросли и цианобактерии). Воздух был насыщен серными газами (вроде сероводорода), которые выбрасывали в атмосферу вулканы. Эти газы возвращались на поверхность Земли в виде кислотных дождей. Золото же образовывало с серой соединения, которые растворялись в воде: оттуда уже металл выбирали микробы. Если бы в атмосфере содержалось больше кислорода, то он бы вступил в реакцию с соединениями серы и золота и уничтожил бы их еще до того, как те добрались до мелководных водоемов с микробиальными матами. «А теперь — вопрос на миллиард долларов: образовались ли остальные залежи в итоге того же процесса?» — интересуется Хайнрих.

Если ответ окажется утвердительным (то есть, золото перемещается не в россыпях золотоносного песка), геологоразведчикам можно будет посоветовать искать не богатый металлом песок, а следы докембрийской жизни, прежде всего насыщенные углеродом сланцы.

Поделиться.

Комментарии закрыты