Невероятные сокровища Ганы

0

Когда в XV ст. первые португальцы причалили свои корабли к берегу Ганы, они были поражены количеством золота. Оно было повсюду и, чтобы его заполучить, нужно было в буквальном смысле просто наклониться. Золотые самородки вымывались водами рек, попадались в песке на пляже и просто выкапывались из земли. Неудивительно, что эта африканская страна тут же получила имя Золотой берег.

Золото в Гане использовалось в качестве денег и при этом ценилось гораздо ниже, чем в Европе. В наши дни в каждой сувенирной лавке страны туристам предлагают миниатюрные бронзовые фигурки животных, птиц и африканских воинов, которые местные жители называют goldweights. На вопрос туристов о том, что они означают, местные жители охотно рассказывают, что в старые времена их использовали в качестве гирек-разновесов для золотого песка. Отсюда пошло и название этих предметов — сочетание английских слов gold – золото и weight – гирька. Эти сувениры являются напоминанием о былом величии Ганы, народу которой — ашанти – боги подарили драгоценный металл.

Предание ашанти гласит, что в незапамятные времена недра горы Босумтви разверзлись и из них вышли первые представители их народа. Их землю боги усыпали золотом и оно принадлежало людям, власть над которыми была дана королю Осею Туту.

Искусные ювелиры

Почти во всех преданиях ашанти присутствует золото. Король, еще будучи простым воином, сидел под деревом кумнини и отдыхал, когда с неба боги опустили ему на колени золотой трон, а мудрец его племени, Аконье, объявил его владыкой всех родов, населяющих Гану. От Аконье все вожди узнали о знамении и подчинились обладателю золотой реликвии, в которую боги заключили сунсум — душу ашанти. В этом пафосном предании зашифрована реальная история. Король Осей Туту, правивший в Гане с 1693 по 1731 гг., провел объединение разрозненных племен народа ашанти в единое государство, способное противостоять многочисленным противникам. Королевство по своему устройству больше походило не на монархию, а на федерацию, где племена-субъекты имели широкие полномочия.

В основе могущества ашанти легли многочисленные богатые золотые месторождения и россыпи, где люди добывали столько золота, сколько было им нужно для торговли внутри страны и с соседними государствами. Но вскоре все изменилось — к берегам Ганы начали приставать португальские, английские, французские, датские и немецкие торговые и военные суда.

Экипажам этих парусников было нужно одно — драгоценный желтый металл. В XVI в. золото из Ганы составляло до 35 процентов всей мировой добычи, а это 235 тонн. И это был далеко не предел для богатых недр страны. Удивление заморских гостей вызывало не только количество и дешевизна золота, но и искусство мастеров ашанти. Один из французских купцов, торговавших с Ганой в XVII в., писал в своем дневнике:

«Золотых дел мастера в состоянии делать большое количество мелких предметов и украшений из золота, декоративные пуговицы, гладкие или филигранной работы, гладкие кольца или браслеты в виде цепочек, украшения для оружия, много других оригинальных предметов… Я очень часто любовался тем, как мастерски изготовлены предметы из литого золота или отделаны филигранью – они очень точно передавали форму морских ракушек, а также всяких моллюсков…»

Платили только золотом

Все, что можно было купить, продать или обменять, ашанти измеряли только в золоте. Один из английских путешественников, заставших расцвет королевства Гана, упомянул об этом в своих путевых записях:

«Мои покупатели перешли к оплате и буквально начали засыпать золотым песком. От Ассини до Вольты и по всей земле ашанти золотой песок ходит как деньги, за него можно купить даже связку бананов, и это я видел сам: несколько крупиц золота кладут на лезвие ножа и затем ссыпают в матерчатый мешочек. Взвешивают золото при помощи маленьких красных ягод, а иногда с помощью местных разновесов, которые имеют форму насекомых и птиц».

Разумеется, возникает вполне логичный вопрос — как могли взвешивать золото ашанти, не имея определенного стандарта веса для своих «голдуэйтс»? Но система мер и весов жителей Золотого Берега была не менее точной, чем европейская. С самого начала торговли с пришельцами ашанти не могли взять в толк, на чем основана система расчетов белых купцов. Они отдавали свои монеты из низкопробных сплавов и страстно желали получить золотой песок или самородки ашанти. Суть медных монет для местных вообще оставалась загадкой — этот металл не имел для жителей побережья никакой ценности и они не хотели принимать его в качестве оплаты. Монета, оказавшаяся у ашанти, тут же становилась украшением-безделушкой или игрушкой для ребенка.

Система расчетов с определением веса при помощи фигурок-разновесов была отлично отработана и использовалась не только жителями Ганы, но и их соседями. Те платили за право пройти через земли ашанти золотом и также использовали фигурки жуков, птиц или воинов в качестве гирек. Кроме этого, при помощи «голдуэйтс» взымались штрафы, лежавшие в основе судебного дела. За кражу, побои, святотатство или убийство нужно было внести штраф золотым песком и для каждого случая использовались определенные фигурки-гирьки.

Старожилы говорят, что в каждом разновесе скрыто его назначение, но уже не знают его сути. Можно только предполагать, что фигурки двух воинов в одной лодке означают взнос за какое-то совместное предприятие, а мужчина с кувшином для воды – оплату долга. Для европейцев подобные ассоциации были непонятны и не устраивали их при расчетах. Гости пытались оперировать цифрами и мерами, смысл которых был для ашанти недоступен.

Ртуть сливают в воду

В XVIII-XIX ст. золото Ганы хищнически добывались многочисленными европейскими компаниями, преимущественно британскими. Страна стала одной из многочисленных колоний, но окончательно задушить ашанти чужакам не удалось. Сопротивление племен более-менее было подавлено только в 1900 г., а уже в 1957 г. Гана объявила о своей независимости.

Как сегодня обстоят дела в этой стране с золотом, которое всеми правдами и неправдами выгребали из недр более 500 лет? По оценкам экспертов, Золотой берег сегодня находится на уверенном 10-м месте в мире по добыче золота и на 2-м месте после ЮАР в Африке. Месторождения, которые разрабатывались в XIX и XX ст., сегодня нерентабельно осваивать дальше. Крупные компании бросили их и занялись более перспективными, разведанными недавно россыпями и жилами. На старых приисках страны ашанти бурным цветом расцвело нелегальное старательство, с которым государство вяло пытается бороться.

Жители некоторых деревень полностью заняты золотодобычей, которую проводят дедовскими и варварскими способами. Основными орудиями местных жителей являются лопаты, ведра и сита. Иногда в деревне можно встретить примитивную дробилку на бензиновом двигателе, но это, скорее, исключение.

При отделении драгоценного металла от пустой породы применяется ртуть, а отходы производства сливаются в реки, из которых берется питьевая вода. Многие старатели и члены их семей не доживают даже до 30 лет, а человек, которому исполнилось 50, считается тут глубоким стариком.
Среди множества стран Африки Гана может считаться относительно благополучной — здесь есть больницы и школы, по стране проложены хорошие дороги, развивается малый и средний бизнес. За чертой бедности здесь живет не более трети населения, что для черного континента является несомненным достижением.

Источник: bigpicture.ru

Поделиться.

Ответить

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.