Виртуозы эшафота. Тайны палачей

0

Встреча с человеком этой профессии считалась предзнаменованием болезней и всяческих неприятностей. Ему был навсегда закрыт вход в приличные дома.

Торговали телами и лечили людей

Тем не менее, на публичные казни в средневековой Европе смотрели тысячи зевак; обеспеченные горожане щедро платили жителям близлежащих домов, чтобы занять наиболее удобную позицию и наблюдать за происходящим из окна. Действия палача должны были напоминать хорошо срежиссированный спектакль — за неудачный удар его могла растерзать толпа.

Прежде чем приступать к работе, будущий палач проходил длительное обучение. Показателем его мастерства было обезглавливание осужденного — если сделать это получалось одним движением, значит, обучение профессионального убийцы прошло успешно. В Англии, однако, в целях экономии городского бюджета в палачи брали с улицы, что оборачивалось для приговоренных к смерти дополнительными мучениями.

Небольшое жалованье палачей заставляло их искать возможность подработки, и обычно она была «грязной» — к примеру, вывоз нечистот за пределы города или шефство над проститутками. Кроме того, палачи изготавливали разнообразные снадобья и подрабатывали лекарями — анатомию они знали неплохо. Некоторые приторговывали частями трупа, спрос на этот товар в суеверные средние века был высоким. В понимании горожан палачи были не столько представителями правосудия, сколько носителями опасных мистических качеств.

Вместе со своим оборудованием они кочевали по разным уголкам Европы, чтобы осуществить как можно больше казней. За отсечение головы, кстати, платили намного больше, чем за сожжение или повешение. Всеобщая неприязнь к палачам привела к тому, что в ряде стран были приняты указы, направленные на защиту профессиональных убийц. Так, в частности, в Германии палача обычно обеспечивали охраной.

Наверное, именно поэтому горожане так и не расправились с нюрнбергским специалистом Францем Шмидтом, который за свою долгую карьеру совершил более 300 казней. Повешение,обезглавливание, колесование — Шмидт был палачом на все руки и зарабатывал почти как судья. Известно, что он нередко ходатайствовал перед городскими властями о замене колесования на менее болезненный вид казни — отсечение головы.

Сценарии жестоких пыток

Палач не только приводил в исполнение смертные приговоры, но и составлял сценарии жестоких пыток, после чего их осуществлял. Высшим пилотажем считалось добиться от жертвы признаний во всех возможных грехах, но при этом не довести ее до смерти. Если пытаемый терял сознание, врач давал ему теплое питье и пытки продолжались.

О муках, которые приходилось испытывать несчастным, пишет в своем дневнике потомственный французский палач Анри Сансон. Руки и ноги приговоренного к смерти сжимали в тисках, ему дробили кости. Самые стойкие могли выдержать 7-8 испытаний тисками. «Вечером труп передавали исполнителю уголовных приговоров. Повытчик и пристав сопровождали эти живые останки до места казни, еще раз уговаривали его назвать своих сообщников и затем удалялись, торжественно ему поклонившись. Затем наступала очередь исполнителя. Ему следовало довершить столь хорошо начатое дело разрушения: переломить железным шестом сочленения этих изувеченных членов, прикрепить к колесу этот преждевременный труп, обратив его лицо к небу», — рисует страшную картину книга Сансона «Записки палача, или Политические и исторические тайны Франции». Сансон также приводит сведения о том, что в рядах палачей оказывались женщины, впрочем, крайне редко.

Кстати, в семействе Сансонов профессию не меняли в 7 поколениях. Особенно «плодотворной» была деятельность Шарля Анри Сансона, который казнил почти три тысячи человек. В их числе оказался и король Людовик XVI. Надо сказать, что династии убийц были в средневековой Европе распространенным явлением. Наиболее строгие правила действовали в Испании: сын наследовал должность отца в обязательном порядке и в невесты мог выбрать только дочь палача. Из-за строгого дресс-кода ему было обеспечено внимание прохожих: куртка с красными отворотами, желтый пояс и шляпа, на которой выткана лестница.

«Последние мысли на земле»

С презрением к профессиональным убийцам относились не везде. Так, например, во французском Алжире они имели разнообразные льготы и прочное общественное положение, освобождались от военной службы. Любопытны воспоминания потомственного палача Фернана Мейсонье, который с юных лет помогал своему отцу Морису. Морис был богатым человеком, который пользовался покровительством полиции.

Поначалу Фернан выполнял роль «фотографа» — так на профессиональном жаргоне назывался первый помощник, который стоял у края гильотины, видел приговоренного через отверстие ошейника и должен был поймать его голову. Вместе с отцом он выполнял 15-20 казней в месяц. На казни обычно присутствовали адвокат, духовное лицо, прокурор, представитель полиции, начальник охраны, директор тюрьмы и секретарь суда. В последние минуты осужденным всегда предлагали ром или сигарету, мусульманам — чашку кофе.

Парадоксально, но в детстве вид крови приводил Фернара Мейсонье в ужас. Тем не менее, он казнил более 200 человек. «Когда я стоял перед приговоренным, я думал обычно о его жертвах. Я знал, что он сделал… Я пытался прочесть его последние мысли на земле. После казни мы возвращались домой, как предприниматель после работы. Или как хирург, только что выполнивший операцию», — писал Мейсонье.

Не менее известным экзекутором считается Джованни Бугатти. Он трудился исполнителем смертных приговоров в Папской области в период с 1796 по 1865 годы. (Папская область – теократическое государство, существовавшее в Центральной Италии и возглавлявшееся папой римским). Кровавые обязанности он возложил на себя в 16-летнем возрасте. Вначале рубил головы и вешал преступников, а в 1816 году процесс лишение жизни сделали более «цивилизованным». В Италии появилась гильотина по примеру Франции. За всю свою долгую деятельность Джованни лишил жизни 516 человек. Он был набожным и скромным человеком.

Палач уговаривает простить смертника

Уже в XX веке получил известность английский палач Альберт Пирпойнт (1905-1992). Заплечными делами он занимался с 1934 по 1956 годы. За это время повесил 608 осуждённых. Получил за них в общей сложности 10 тыс. фунтов стерлингов. Это помимо официальной зарплаты. То есть, за каждого повешенного Альберту доплачивали. Под конец своей деятельности англичанин так набил руку, что вешал осуждённого за 17 секунд.

Что касается США, то палачами здесь часто становились по совместительству. Человек работал, скажем, электриком, а на время исполнения наказания превращался в карающий меч правосудия. Причём платили за это большие деньги. По нынешнему курсу за каждого убиенного заплечных дел мастер получал две тысячи долларов.

Хорошо известен такой исполнитель смертной казни, как Роберт Грин Эллиот. Работал он в Клинтонском исправительном учреждении (штат Нью-Йорк). Это самая большая мужская тюрьма строгого режима в США. Электрический стул в ней стали практиковать с 1892 года. Роберт Грин в период с 1926 по 1939 годы отправил на тот свет 387 человек. С учётом выплаченных гонораров он стал обеспеченным человеком. К приговорённым применялось напряжение две тысячи вольт. Оно создавало мощный разряд тока, который проходил через мозг.

А американский сержант Джон Вудс по итогам Нюрнбергского процесса казнил нацистов. А до этого Вудс повесил 347 убийц и насильников. Правда, самому палачу не повезло. Он погиб в возрасте 39 лет в 1950 году от удара током в результате несчастного случая.

Смертная казнь существует сегодня и в Саудовской Аравии. Государственный палач Мохаммед Саад аль-Беши в интервью рассказывал, что приговоренный может выбрать способ казни — отсечение головы или расстрел. Перед казнью палач обычно приходит в дом к семье жертвы и уговаривает простить преступника — в этом случае последний может избежать смертной казни.

Источники – «Дилетант» , «Тайны, загадки, факты»

Поделиться.

Комментарии закрыты