Генри Шрапнель: «убийца пехоты»

0

Его изобретения сделали артиллерию «богом войны»

Строго говоря, на английском его фамилия звучит как Шрапнэл, однако детище этого английского офицера и изобретателя куда более известно, чем он сам, и если о шрапнельных снарядах знают практически все, то о человеке, который их придумал, – лишь историки и узкие специалисты.http://www.britishempire.co.uk

Новый орудийный снаряд
В немногочисленных и скупых исторических справках, как правило, дающих лишь годы жизни и краткую характеристику, укладывающуюся в одно предложение, его фамилия указывается как Шрапнель. Генри, которого потомки назвали «убийцей пехоты», разделил судьбу многих изобретателей, чьи творения закрыли своей тенью собственных создателей.
Попытки создать снаряд с разбрасываемым поражающим элементом предпринимались задолго до Шрапнеля. Первые упоминания о чем-то подобном относятся к осаде османами Константинополя в 1453 году и описывают нечто, напоминающее канистру, снаряженную металлическим ломом и камнями. Прототип разрывного снаряда, известного как «летающая мина», разработал в 1573 году немец Самуэль Циммерман, уроженец Аугсбурга. Другим примером движения военной мысли в данном направлении служит картечь и так называемый «виноград» (grape-shots).
Однако именно Генри Шрапнель первым создал оружие, эффективно действующее против больших скоплений живой силы противника на значительном расстоянии (чего не могла реализовать картечь, например), которое было успешно апробировано в бою в ходе Наполеоновских войн. Оружие, которое было названо по имени создателя лишь в июне 1852 года, через десять лет после его смерти.
О ранних годах Генри Шрапнеля известно немного. Будущий «убийца пехоты» появился на свет 3 июня 1761 года в имении Мидвей Мэнор в Брэдфорде-на-Эйвоне и был младшим из девяти детей в семье зажиточного торговца тканями Захарии Шрапнэла и его жены Лидии. Молодой человек мог позволить себе офицерский патент (звания в британской армии можно было приобретать за деньги) и был зачислен в королевскую артиллерию 9 июля 1779 года. С 1780 по 1784 Шрапнель служил на Ньюфаундленде, а затем вернулся в Англию, дабы посвятить все свое время и наличные средства разработке нового орудийного снаряда – полого ядра, начиненного свинцовыми пулями и порохом и снабженного запалом с функцией замедлителя.
Идея состояла в том, чтобы объединить два вида снарядов – картечь и бомбу (полое ядро с запальной трубкой, начиненное порохом), чтобы взять от первого убойный эффект против живой силы противника, а от второго – мощность взрыва и радиус поражения. Один офицер-инструктор при Королевской лаборатории отмечал, что эффект от действия такого снаряда зависит «не от взрыва, силы которого достаточно, чтобы разорвать оболочку, но недостаточно, чтобы рассеивать поражающий элемент, но главным образом от скорости, которая сообщалась осколкам снаряда в момент взрыва».
Прототип, разработанный Шрапнелем, был полностью рабочим, хотя время от времени возникали проблемы с преждевременной детонацией пороха, вследствие чего снаряд взрывался или еще в стволе, или спустя мгновения после выстрела. Это было вызвано, с одной стороны, несовершенной конструкцией запала, а с другой – трением между порохом и поражающим элементом внутри снаряда во время ускорения вдоль орудийного ствола.Шрапнельный снаряд в разрезе. С сайта fakel-history.ru

Сражение с бюрократией
В 1787 году лейтенант королевской артиллерии Генри Шрапнель получил назначение в Гибралтар, где продолжил свои изыскания, попутно в подробностях изучая события 1779-1783 годов, известные как Большая осада Гибралтара, в особенности – опыт применения артиллерии. Наконец, спустя полгода после своего прибытия в Гибралтар, Шрапнель смог показать командиру гарнизона собственные наработки, о чем впоследствии сделал запись: «Эксперимент был произведен в Гибралтаре 21 декабря 1787 года в присутствии Его Превосходительства генерал-майора О’Хара с 8-дюймовой мортирой, которая была заряжена полым ядром с двумя сотнями мушкетных пуль и порохом, необходимым для взрыва. Был произведен выстрел в сторону моря с возвышенности в 600 футов над уровнем воды, снаряд взорвался за полсекунды до соприкосновения с водой».
Испытания произвели на старших офицеров положительное впечатление, однако Шрапнель не смог убедить генерал-майора О’Хара взять проект под личный патронаж (что обеспечило бы более скорое продвижение проекта в военной среде Великобритании).
Прослужив в Гибралтаре в общей сложности четыре года (три из которых были посвящены демонстрационным испытаниям снаряда и попыткам убедить командование дать проекту зеленый» свет), в начале 1791 Шрапнель получил перевод в Вест-Индию, где пробыл два года и, вернувшись в Англию, был повышен до капитан-лейтенанта. Во время пребывания на Карибах он подал бумагу на имя Главного распорядителя вооружений, где просил о поддержке своего проекта и о возможности демонстрации для более широкой аудитории.
Письмо Шрапнеля в итоге попало на рассмотрение в комиссию Артиллерийского совета, где и пролежало без какого-либо вердикта несколько лет. Когда в 1793 году Шрапнель ненадолго вернулся в Англию, ему было не до лоббирования своего ходатайства в совете – едва получив повышение, он был прикомандирован к экспедиционному корпусу герцога Йоркского во Фландрии, где впоследствии получил ранение в боях с войсками Французской Республики.
По возвращении в Англию в 1795 году теперь уже капитан Шрапнель продолжил совершенствовать свой снаряд, готовя повторный доклад для комиссии, который и подал со всеми подробностями в 1799 году. Однако и здесь его ждало разочарование – после затянувшегося на два года рассмотрения, проекту было отказано в поддержке. Тем не менее, капитан решил сражаться с бюрократическим монстром до конца и буквально забрасывал комиссию посланиями до тех пор, пока 7 июня 1803 года она не подала отчет в Совет, где положительно отзывалась об эффекте, производимом снарядами Шрапнеля.
Несмотря на то, что до конца решить проблему преждевременной детонации не удалось, результаты новых испытаний были обнадеживающими, и новый тип снарядов был включен в перечень стандартных боеприпасов для полевой армии. Что же касается самого Генри Шрапнеля, то 1 ноября того же 1803 года он был произведен в майоры.Сравнительное воздействие пули и картечи на хрупкий человеческий организм. С сайта fakel-history.ru

«Помолитесь за Шрапнеля от моего имени»
Боевое крещение снаряды Шрапнеля получили 30 апреля 1804 года во время атаки на форт Новый Амстердам в Голландской Гвиане (Суринам). Командовавший британской артиллерией в том бою майор Уильям Уилсон отмечал: «Снаряд обнаружил настолько потрясающий эффект, что гарнизон Нового Амстердама поспешил сдаться на нашу милость уже после второго залпа. Враг был поражен и просто не мог понять, каким образом он несет потери от мушкетных пуль на таком большом расстоянии». В том же году, 20 июля, Генри Шрапнель был повышен в звании до подполковника.
В январе 1806 ядра Шрапнеля несли смерть на юге Африки, где британцы восстанавливали свой контроль над нидерландской Капской колонией, затем – в Италии, в июле того же года, во время битвы при Майде. Новое оружие быстро пришлось ко двору и с каждым годом использовалось все чаще. «Помолитесь за полковника Шрапнеля от моего имени за его снаряды – они творят чудеса!» – писал полковник Александр Дункан.
Впервые массово снаряды Шрапнеля были применены в ходе Пиренейской кампании в августе 1808 года, в сражениях при Ролисе и Вимейру. Генерал Артур Уэлсли (будущий герцог Веллингтон) высадился в Португалии во главе экспедиционного корпуса, рассчитывая выбить с полуострова французов, и вскоре после высадки столкнулся с войсками генерала Жюно. Подполковник Уильям Роуб впоследствии писал Шрапнелю: «Я подождал несколько дней, пока не собрал, наконец, всю доступную информацию, касающуюся эффекта, который произвели ваши снаряды в столкновениях с противником 17 и 21 августа, и теперь могу сказать вам, что это было превосходно для всей нашей армии. Я не счел бы свой долг выполненным, если бы не отметил, какой удачей стало оружие, которым вы нас снабдили. Я уведомил сэра Артура Уэлсли, что намерен написать вам, и осведомился, будет ли на то его согласие, и в ответ услышал: «Вы можете высказываться как вам угодно, никакие слова не будут чрезмерными, ибо никогда доселе наши пушки не стреляли так эффективно».
Военные круги Великобритании быстро осознали всю важность открытия, которое еще несколько лет назад воспринималось как причуда настырного майора. Министр иностранных дел лорд Каннинг заявил, что отныне «ни одна экспедиция не обойдется без них» (ядер Шрапнеля), однако сам изобретатель не очень радовался свалившейся на него славе. Он писал, что «…изобретение не должно ни в коем случае стать достоянием общественности, дабы неприятель не осознал в полной мере его значение».
Его голос был услышан, и вскоре сохранение секрета снаряда стало вопросом госбезопасности. Капитан Джеймс Мортон Спирмен, автор фундаментального «Британского артиллериста», в конце 1812 года отмечал, что было «запрещено говорить что-либо по поводу устройства этих снарядов, этот запрет возник из естественного желания сохранить в своих руках секрет этого разрушительного оружия».
На самом деле у французов был образец ядра Шрапнеля – они захватили такое еще в 1806 году под Майдой в Италии. Наполеон, сам будучи прекрасным артиллеристом, отдал распоряжение разобраться в его устройстве и сделать рабочий аналог, однако они не смогли решить проблему предохранителя и не добились эффективной детонации снаряда на нужном расстоянии, поэтому вскоре все работы в этом направлении были свернуты.

В отставке
Сыграли свою роль снаряды Шрапнеля и в завершающем акте наполеоновой драмы – сражении при Ватерлоо 18 июня 1815 года. Именно шрапнельными снарядами британцы утюжили лес к югу от Угумона, через который наступали колонны Жерома Бонапарта. Младший офицер Джон Таунсенд вспоминал: «Ядра достигли очень большого эффекта, как в лесу, так и во фруктовых садах Угумона против масс пехотных колонн Жерома. Насколько эффективны они были в расчистке деревьев у Угумона – настолько существенные просеки оставляли они в атакующих французских колоннах».
Полковник сэр Джордж Вуд, командующий артиллерией, после сражения писал Шрапнелю: «Тогда герцог приказал открыть огонь вашими снарядами по ферме, благодаря чему удалось выбить их с такой серьезной позиции, которая, если бы Бонапарт успел подтянуть туда свою артиллерию, могла обеспечить им победу».
Еще в 1814, за год до триумфа своего детища при Ватерлоо, Генри Шрапнель был удостоен внушительной ежегодной пожизненной пенсии в 1200 фунтов (76000 фунтов по современному курсу), однако бюрократическая волокита не позволила ему получать всю сумму, и на руки ему доставались лишь жалкие остатки от этих больших цифр. В 1819 он был произведен в генерал-майоры, а спустя шесть лет, в 1825 году, ушел с действительной военной службы. Уже будучи в отставке, 10 января 1837 был произведен в генерал-лейтенанты. С 1835 жил в имении Пертри Хаус в Саутгемптоне, где и скончался 13 марта 1842 года в возрасте 80 лет. Лишь спустя десять лет после его смерти, во многом благодаря активному лоббированию вопроса его сыном, Генри Нидхэмом Скроупом, изобретенный Шрапнелем снаряд официально был назван в его честь (до этого назывался просто – сферическим).
Первая мировая война с ее бесконечными рядами глубоких траншей, уходящих за горизонт, показала в целом неэффективность шрапнели против укрывшейся живой силы противника. Исключение составил лишь ее краткий начальный период, когда противоборствующие стороны вели маневренную войну.
Так, 7 августа 1914 год 6-я батарея 42-го французского полка под командованием капитана Ломбаля открыла огонь шрапнелью из 75-миллиметровых пушек с дальности 5000 м по германскому 21-му драгунскому полку, который двигался в походной колонне. Французам понадобилось сделать всего шестнадцать выстрелов, чтобы уничтожить вражеский полк, выведя за короткое время из строя 700 человек.
Несмотря на то, что с полей больших сражений шрапнель почти вытеснил пришедший ей на смену осколочный снаряд, она, видоизменяясь и модернизируясь, дожила до наших дней. В частности, на принципах шрапнельного снаряда основаны боевые части некоторых зенитных ракет, где поражающие элементы данного комплекса состоят из стальных шариков или пирамидок.

Подготовила Лина Лисицына,
По материалам «Факел» ( http://fakel-history.ru), http://Peoples.ru

Поделиться.

Комментарии закрыты