Огни святого Эльма

0

Эта загадка природы известна еще со времен Древнего Рима

Огнями святого Эльма называют яркое свечение, вызываемое накоплением электрического заряда в грозовую погоду. Такого рода свечение можно видеть вокруг пробивающегося через тучу самолета, на верхушках одиноких деревьев, мачте корабля, острие башни, а порой и просто в высокогорных районах, когда грозовая туча проходит над высоким пиком. Это удивительное природное явление с интригующим и романтическим названием.

Природная иллюминация
В естественных условиях это явление можно наблюдать исключительно в ночное время в виде светящихся кисточек, струй, шлейфов, покрывающих острия и шпили высоких строений. Для неподготовленных людей это может быть довольно пугающим зрелищем – складывается впечатление, что окружающие предметы охвачены неким потусторонним пламенем, при этом часто это может сопровождаться легким сухим потрескиванием, словно горит куча хвороста.
Появление невероятного свечения связывают со святым Эльмом, покровителем моряков Средиземноморья, который, по рассказам, умер в море во время сильного шторма. Умирая, он пообещал морякам, что непременно явится им в том или ином виде, чтобы сообщить, суждено ли им спастись. В скором времени после этого на мачте появилось странное свечение, которое моряки и восприняли как явление или самого святого, или посланного им знака во исполнение своего обещания.
В некоторых других источниках появление термина «огни святого Эльма» связывают с названием религиозного праздника в честь святого Эльма, когда над одной церковью верующие увидали светящиеся верхушку и крест. Моментально разлетевшаяся молва, раздутая религиозным экстазом прихожан, обеспечила популярность этого «знамения».

Странное явление
Необычному феномену, может быть, было бы дано другое название, если бы верующие знали, что подобного рода «чудеса» наблюдались в другом месте и в другое время. Так, в Древней Греции это явление называлось огнями Кастора и Поллукса – по имени мифических братьев-близнецов, которым Зевс дал бессмертие, превратив их в две самые яркие звезды в созвездии Близнецов.
Исторические документы тех времен зафиксировали появление странных огней среди древнегреческих воинов перед решающими морскими и сухопутными сражениями, победы в которых прославили впоследствии греческое оружие. Поздней диковинные огни начали называть Еленой в честь сестры светящихся братьев-близнецов. Плиний сообщал, что в его время путешественники считали добрым знаком появление двойных огней, потому как тогда корабль явно находилось под покровительством Близнецов; если же огонь был одиночным, то это воспринимали как плохой знак и предзнаменование кораблекрушения.
Греки-христиане без лишних трудностей переименовали их в огни святой Елены в честь благочестивой императрицы, совершившей поездку на святую землю в поисках истинного креста.

От священника до моряка
Вполне понятно, что суеверные люди принимали описываемое природное явление за небесное знамение, в особенности, если видели свечение высоко расположенных над землей церковных крестов. Церковные служители использовали этот феномен для усиления религиозности среди верующих.
А в швейцарских Альпах жители использовали огни святого Эльма для своеобразного прогноза грозы. На возвышенном месте (к примеру, на стене замка) водружалось копье с деревянным древком. Стражник замка периодически подносил к этому копью алебарду, и если возникали искры, он звонил в колокол, предупреждая крестьян, пастухов и рыбаков о приближающейся грозе.
Но в особенности благоговейно к этому явлению относились моряки. Их охватывал радостный трепет, когда в обстановке низко летящих облаков на концах мачт внезапно появлялось свечение – символ того, что святой Эльм принял корабль под свое покровительство. И потому как чудесные огни, как правило, появляются тогда, когда самый пик шторма уже позади, счастливое «знамение» обычно сбывалось, и судно выходило победителем в битве с волнами.

Явление разгадано учеными
Свечение огней святого Эльма появляется в наэлектризованной атмосфере. Этот тлеющий разряд сходен с огнями неоновых реклам и возникает вследствие стекания электрического заряда с острых концов разного рода предметов.
Известно, что все тела состоят из положительно и отрицательно заряженных частиц. Эти частицы притягиваются друг к другу, и если их разъединить, то они всячески стремятся соединиться снова. Когда у основания облака скапливаются отрицательно или положительно заряженные частицы, то они способствуют возникновению противоположного заряда на земной поверхности. Между землей и облаками образуются потоки заряженных частиц, и когда они начинают двигаться на большой скорости, то на небе появляются яркие вспышки молний.
Если заряды не имеют возможности накопиться до возникновения желаемой разрядки, то молнии не могут образоваться. Именно так работают громоотводы – верхушка громоотвода способствует утечке электронов и предотвращает вспышки молний. Таким образом, огни святого Эльма – естественное свечение, которое сопровождает атмосферные электрические утечки зарядов.

Где и когда возникает свечение
Огни святого Эльма можно увидеть зимой во время метелей или в сухую погоду с пыльными ветрами. В этом случае необходимым условием для появления свечения является наличие в сухом воздухе твердых диэлектрических частиц песка, пыли или снега, переносимых ветром. При взаимном трении частицы «аэрозоля» электризуются, что приводит к локальному увеличению напряженности электрического поля и вызывает появление электрических разрядов. Временами эти огни, венчая коров, пасущихся в долинах предгорий, превращают их в невиданных сверхъестественных чудовищ.
Но более часто феномен фантастических огней можно наблюдать в горах, при этом явление достигает максимума, когда основание облака почти касается земли. Считается, что свечение бывает более ярким и красноватым, когда грозовое облако на своей нижней границе имеет отрицательный заряд. А если нижняя часть облака заряжена положительно, свечение слабей и у него голубоватый оттенок, что встречается в значительной степени реже.
Впрочем, для радистов на кораблях огни святого Эльма создают особые трудности, сильно электризуя радиоантенну. Появление этого феномена отнюдь не радует и пилотов вследствие сильных статических помех.

Источник – http://shtorm777.ru

Поделиться.

Комментарии закрыты