Древний страшный хищник

0

Впервые нашли его полный скелет

Австралийские палеонтологи Родерик Уэллс из Университета Флиндерса и Аарон Каменс из Музея Южной Австралии описали новые образцы окаменевших останков сумчатых львов, включая первый известный науке полный скелет этого животного.

Сумчатые львы (Thylacoleo carnifex) были самыми крупными хищниками, когда-либо жившими в Австралии. Также они претендуют на звание самых больших хищных сумчатых, где их конкурентами могут выступать только тилакосмилы (Thylacosmilus) и боргиены (Borhyaena), обитавшие в древности в Южной Америке. Вес сумчатого льва мог превышать 100 кг. Останки сумчатых львов относятся к позднему плейстоцену (1,6 млн. – 46 тыс. лет назад), они еще жили в Австралии, когда туда проникли первые люди.
Ранее в распоряжении ученых были только фрагменты скелетов сумчатых львов, поэтому многие детали их строения вызывали споры. К прорыву в знаниях об этих животных привели находки из пещер Коматсу в парке Наракуртские пещеры в Южной Австралии и Флайинг-Стар в долине Налларбор. Полученные реконструкции скелетов Каменс и Уэллс сопоставили со строением скелета других сумчатых и сделали выводы об особенностях биологии и поведения сумчатых львов.
Сумчатые львы могли использовать свой жесткий и мускулистый хвост в качестве дополнительной опоры, сидя на задней паре конечностей. Передние конечности в таком случае освобождались для разделки добычи или лазанья. Жесткая нижняя часть спины, мощные передние ноги с крупными ключицами показывают, что сумчатые львы были плохо приспособлены к длительной погоне за жертвой и, скорее всего, охотились из засады, а также были падальщиками. Они умело лазили по деревьям или горным склонам. Среди современных сумчатых на них анатомически наиболее похож тасманийский дьявол, для которого характерны многие из перечисленных черт, сообщает http://Рolit.ru.

Фото: Сумчатый лев. Реконструкция. Фото naturalworlds.org

Поделиться.

Комментарии закрыты