Эвкалипт: дерево чудес

0
Хорошо помогает при различных простудах и прочих напастях, и его можно выращивать в квартире

Эвкалипт – дивное дерево-лекарь, интереснейшее растение нашей планеты.

Целебный дар Зеленого континента

С эвкалиптами европейцы познакомились сравнительно недавно, поскольку основная родина растения – Австралия – была открыта позже всех остальных материков. В 1606 году берегов Зеленого континента достигла голландская экспедиция Биллема Янзонсона, но Голландия не предприняла никаких попыток к освоению нового материка. До 1707 года эта земля была заселена только аборигенами и находилась, можно сказать, в первозданном виде. Эвкалиптовые леса и заросли были основой жизни местного населения: они давали людям убежище, служили местом охоты, древесина и кора растений использовались в качестве строительного материала и для изготовления домашней утвари. Корни, семена и сладкие выделения на побегах эвкалипта употреблялись в пищу. При отсутствии воды аборигены извлекали влагу из корней эвкалипта, листьями его лечили болезни. Поэтому эвкалипт считался деревом жизни, алмазом лесов, деревом чудес.

Все начало меняться в XVIII веке, когда английская экспедиция под командованием Джеймса Кука в 1707 году достигла берегов Восточной Австралии. В команде Кука был ботаник, член Королевского географического общества Джозеф Бенкс. Огромное количество ботанического материала, в том числе и гербарные листы эвкалипта, попало в Европу после окончания экспедиции.

Свое научное название эвкалипт получил в том же XVIII веке, в 1788 году, благодаря французскому ботанику Шарлю Луи Леритье де Брютелю. Термин образован от греческого слова «евкалиптос»: «ев» — хорошо, благо, «калипто» — скрывать, прятать. Действительно, цветок эвкалипта прекрасно защищен очень плотным деревянистым околоцветником, но это ли самая интересная особенность эвкалипта?!

Большая часть видов произрастает в лесах Австралии, Новой Зеландии и Тасмании, образуя своеобразные леса; несколько видов найдены в Новой Гвинее и Индонезии; один вид встречается на Филиппинах. Только 15 видов растут за пределами Австралии, и только девять происходят не из Австралии. Эвкалипт радужный — единственный вид, в диком виде произрастающий в Северном полушарии.

Листья эвкалипта содержат от 0,3 до 4,5 проц. эфирного масла, основной компонент которого — цинеол, а также дубильные вещества, галлотонины, кумаровая и другие органические кислоты, всего до 40 компонентов. Листья эвкалипта шаровидного необычайно богаты эфирным маслом (1,2 литра на 26 кг листьев). Эфирное масло эвкалипта — прозрачная легкоподвижная жидкость, бесцветная или слегка окрашенная в желтоватый цвет. У эвкалиптового масла характерный запах — смолисто-терпкий, холодящий и светлый. Эфирное масло эвкалипта получают путем гидродистилляции из молодых побегов и листьев быстрорастущих видов эвкалипта (шаровидного, прутьевидного и пепельного). Из 1 т сырья производят 3—5 кг эфирного эвкалиптового масла, содержащего 60—80 процентов цинеола. Именно высокое содержание цинеола определяет терапевтический эффект эвкалиптового масла.

Как выжить в суровых условиях

Род эвкалипт семейства миртовых насчитывает, по разным оценкам, от 525 до 800 видов. Это вечнозеленые кустарники или деревья. Ствол прямой или искривленный, часто покрыт выделениями камеди. Крона разнообразная: широкопирамидальная, яйцевидная, почти шатровидная, плакучая. Листовая пластинка стоит ребром, то есть, расположена из-за скручивания черешка в одной плоскости с ветвью, вследствие чего деревья почти не дают тени. Выражена гетерофилия (разнолистность – различия в форме, размерах и структуре листьев одного растения). Цветки — правильные, обоеполые, сидячие или на ножках, собраны в пазушные зонтики или верхушечные метелковидные или щитковидные соцветия. Плод — коробочка, большей частью гладкая, реже бороздчатая, ребристая или бугорчатая, состоящая из более-менее разросшейся, усеченной деревянистой трубки цветоложа.

Эвкалипты — самые высокие растения среди цветковых. Выше только голосеменные секвойядендроны гигантские, обитающие в Калифорнии. Среди эвкалиптов были описаны экземпляры высотой до 155 м при диаметре ствола 25 м. Но это — преданье старины глубокой, теперь таких эвкалиптов не найти, однако эвкалипты высотой около 100 м в возрасте 350—400 лет еще встречаются во влажных лесах Австралии.

К наиболее высокорослым относятся прямоствольные виды: эвкалипт царственный (Eucalyptus regnans) и эвкалипт гигантский (Eucalyptus gigantea), которые растут во влажном климате, образуя верхний ярус в смешанном лесу.

В сухом и жарком климате произрастают более низкорослые виды, а в пустынях Центральной Австралии — карликовые эвкалипты (около 130 видов), достигающие в высоту 2—3 м и образующие вместе с кустами акации непроходимые заросли. В горах, где выпадает снег, растут корявые деревца эвкалипта снеголюбивого (E. niphophila), на каменисто-песчаных почвах образует плотные заросли эвкалипт камеденосный (E. gummifera). В высокогорных районах встречаются виды, выдерживающие морозы до минус 24 град. Цельсия.

Легкой жизнь эвкалиптов не назовешь: периодические засухи, суховеи в степной части Австралии, резкая смена температур в горах, а еще пожары и обедненные почвы. Для переживания таких неблагоприятных условий растения еще в юном возрасте образуют особые вздутия — древесные клубни. В клубне содержится большой запас питательных веществ, которые позволяют растению при экстремальных условиях на достаточно длительное время впадать в состояние покоя. Потом от клубня начинают отрастать новые побеги.

Еще одно экологическое приспособление эвкалиптов — особое положение листьев на ветвях. Листовая пластинка, сидящая на длинном черешке, всегда поворачивается так, чтобы плоскость листа располагалась параллельно солнечным лучам, тогда они скользят вдоль листа, не задерживаясь. Благодаря этому листья не нагреваются и испаряют очень мало влаги, а это в условиях сухого жаркого климата очень важно. При этом эвкалипт почти не дает тени, и эвкалиптовые леса очень светлые, с прекрасно развитым нижним ярусом.

К чему приводит монодиета

Коалы приспособились питаться почти исключительно побегами и листьями эвкалипта, которые содержат много терпеновых и фенольных соединений, ядовитых для большинства животных. Кроме того, молодые побеги, особенно ближе к осени, содержат синильную кислоту. Ядовитость листьев и побегов эвкалипта избавила коал от пищевой конкуренции со стороны других животных. Хищники коал не трогают — видимо, боятся отравиться.

Медлительность коал объясняется употреблением пищи с крайне низким содержанием белков и подходящих углеводов. Еще хуже такая диета повлияла на мозг. У современных коал он значительно меньше, чем у древних форм. Ученые пришли к выводу, что это своего рода дегенерация вследствие адаптации к диете с низким содержанием энергии. Мозг коал едва ли не самый маленький из всех сумчатых.

Домашняя эвкалиптовая роща

Хотите иметь дома эвкалипт, освежающий и увлажняющий воздух, убивающий вредные микроорганизмы и отгоняющий вредных насекомых? Никаких проблем! В комнатных условиях сегодня с успехом выращивают эвкалипт Гибсона, эвкалипт лимонный, прутьевидный, шаровидный, пепельный и эвкалипт Гунни.

Ухаживать за домашними эвкалиптами достаточно просто. Самое главное, что эти растения не очень страдают зимой от пересушенного воздуха квартир — наработали особые приспособления еще в Австралии.

Эвкалипт теплолюбив. Желательно, чтобы температура была комнатной и не снижалась надолго ниже 14 град. Цельсия, никаких холодных сквозняков — растение их не выносит. Летом не следует допускать длительного перегрева эвкалиптового деревца. В теплое время года его стоит выносить на балкон, террасу или в сад.

Эвкалипт, дитя солнечной Австралии, любит солнце. Окна помещения, где живет эвкалипт, не должны выходить на север, северо-восток и северо-запад, иначе ветки будут тонкие и хлипкие.
Хоть эвкалипты и переносят сухой воздух, но от опрыскиваний, увлажнения воздуха они не откажутся. Очень важно и увлажнение земляного кома: поливать эвкалипт следует обильно и часто. Зимой полив сокращают, но не надо забывать о том, что пересушивание почвы может привести к быстрой гибели сначала корней, а потом и всего растения.

Пересаживают эвкалипт ежегодно или раз в два года, стараясь не повредить корни. Почва универсальная, для цветочных культур.

Очень хорошо отзывается эвкалипт на подкормки. Подходит удобрение для декоративнолистных растений. Летом подкармливать каждые 10 дней, осенью и зимой — не чаще раза в месяц.

Если место позволяет, хорошо выращивать эвкалипты в виде маленькой рощицы, поскольку у отдельного растения стволик, как правило, длинненький, но тоненький. Каждый эвкалипт сажают в отдельный горшок (так и им удобнее, и ухаживать за ними легче), а потом горшки ставят в общее кашпо.

Источник – «Цветы»

Share.

Comments are closed.