Топ-100

Кактус: рыцарь засухи

0

«Они бывают покрыты чешуей, сосками, вихрами, когтями, бородавками, штыками, ятаганами и звездами; бывают приземистыми и вытянутыми вверх, ощетиненные, как полк копейщиков», – так описал кактусы чешский писатель Карел Чапек.

В 1596 году вышел «Каталог растений» Джона Джерарда. Там, в числе прочих, упоминалась «бугроватая масса удивительной плотности, которая сочетает в себе особенности дыни и репейника, соединяя то и другое в одном теле, сотворенном в виде стога сена». Таким увидел кактус средневековый автор.
Кактус способен запасать в тканях воду. А это нужнейшее для кактуса умение – ведь он произрастает в местностях с засушливым климатом. Кактусы часто спасали людям жизнь, в пустыне – это единственный источник влаги, рассказывает scientificrussia.ru.

Ученые считают, что кактусы родом из Южной Америки и сравнительно недавно – всего каких-то пять миллионов лет назад проникли на североамериканский континент. Индейцы, населявшие Мексику до прихода европейцев, использовали кактусы чуть ли не во всех сферах жизни. Кактусы ели, ими лечились, добывали из них краску, использовали как стройматериал и живые изгороди.

Плоды и стебли нескольких видов кактусов с удовольствием едят и в наши дни. Из них готовят салаты, варят варенье, делают цукаты. И спиртные напитки из кактусов тоже делают. Но не текилу: текилу изготавливают из агавы, а они с кактусом не родня. А остряки называют кактус разочарованным в жизни огурцом.

Миф гласит, что кактус цветет крайне редко. Сложили даже поэтичную легенду: кактус – это заросший щетиной заколдованный карлик. В сжатой ладони он прячет монету. Раз в год, ночью, его рука разжимается, и тогда случается чудо – появляется прекрасный цветок. Правда здесь лишь то, что цветы кактуса на самом деле чудо как красивы.

Share.

Comments are closed.