Ныряющие лошади: странная забава в США

0

Лошади несут на себе тысячелетнее ярмо служения человеку. Они были рядом с человеком, когда надо пахать, возить, воевать и развлекаться. Ещё 100 лет назад приезжающему в США туристу или любопытствующему местному жителю можно было увидеть ни на что не похожее странное зрелище — ныряющую с 12-метровой вышки в бассейн лошадь, на которой сидит всадник, чаще девушка.

Выступления поразили американцев

Во время прыжка жизнью и здоровьем рисковали оба: всадникам случалось погибать и травмироваться. Но риск добавлял шоу перчинки.

Идея прыгать на коне в воду с высоты пришла в голову Уильяму Карверу по прозвищу Док в 1881 году. Он родился в 1851 году в семье врача, в довольно юном возрасте покинул отчий дом, получил профессию стоматолога. Потом понял, что хочет чего-то другого и решил дистанцироваться от медицины, но прозвище уже прилипло.

В Небраске он начал учиться стрельбе по мишеням и верховой езде. В стрельбе Уилл оказался изумительно хорош. Рассказывали, что во время боёв с индейцами он лично убил вождя племени лакота-сиу по имени Резак. Возможно, приукрашивали, но в боях он мог участвовать и стрелком точно был отменным — мог попасть в летящий четвертак. Вскоре Карвер организовывал несколько передвижных шоу на тему Дикого Запада, ссорился с партнёрами, судился с ними, открывал собственное шоу, богател, беднел, оставался должен, снова богател. В целом вёл обычную жизнь шоумена тех лет. Всё изменил случай…

Уильям ехал на коне по мосту над рекой. Мост был довольно высоким — 12–15 метров над водной гладью. Ничего не предвещало беды, как вдруг конь вместе с всадником провалился — то ли мост был трухлявым, то ли строили не на совесть. Не успел Уильям попрощаться со своей жизнью, как заметил, что его конь отлично вошёл в воду. Он рассёк её копытами передних ног, а Уильям никакого удара об воду вообще не почувствовал. Они с конём доплыли до берега, вышли, отряхнулись и стали сушиться.

Уильям стал размышлять, что со стороны их пируэт, должно быть, выглядел эффектно, а значит, на этом можно заработать. И в итоге он подумал, что такое умное и послушное животное, как лошадь можно было бы научить прыгать в воду с вышки. После это Карвер перестал сушиться, вскочил на своего коня и поскакал в город.

Уильям изыскал средства на строительство 18-метровой вышки в Стальном Пирсе (парк развлечений в Нью-Джерси). Именно такую высоту Карвер посчитал идеальной, позже она будет снижена до 12 метров. Он предложил своему сыну Элу Карверу стать партнёром. Эл согласился и возглавил строительство вышки, а длинноволосая дочка шоумена Лорена Карвер стала первой наездницей на ныряющей лошади. Выступления просто поразили публику: хрупкая девушка верхом на коне летит в воду с большой высоты, её волосы развеваются… Это действительно захватывает дух. Американская публика неистово аплодировала, кричала и свистела, когда и коню, и всаднику удавалось вынырнуть живыми и невредимыми.

«Это было невероятное ощущение»

У всех лошадей была своя манера прыжка. Одни вытягивали передние ноги и рассекали воду копытами, другие подгибали их. Некоторые начинали перебирать всеми четырьмя. Это было хуже всего и для лошади, и для всадника: конь так мог приземлиться на бок, а это было чревато травмами.
Поднимался конь по длинному узкому коридору со ступеньками, развернуться в нём было нельзя. Чтобы выйти из этого неприятного положения, лошади было проще прыгнуть вниз в воду, чем пятиться и одновременно спускаться по ступенькам. Хотя наездники и дрессировщики утверждали, что многие лошади любили прыгать в воду, особенно в жаркие дни.А некоторые долго красовались перед прыжком: если видели, что толпа большая, они били копытом и гордо вскидывали голову.

Шоу имело значительный успех, штат лошадей-дайверов и их наездников рос. Шоу гастролировало. В 1923 году на объявления о вакансии наездника-дайвера откликнулась 20-летняя хрупкая девушка Сонора Уэбстер. Уилл посчитал, что она не справится, но девушка оказалась напористой и вынудила взять себя хотя бы конюхом. Уилл взял. Сонора постоянно крутилась рядом с лошадьми, общалась с ними, ездила верхом, когда доводилась возможность. И вскоре она уже прыгала верхом с вышки. Получалось у неё здорово, и смотрелась маленькая наездница ещё эффектнее, чем Лорена. Соноре было суждено стать самой известной женщиной этого конного шоу.

Вслед за Сонорой в шоу пришла Аннет — её младшая сестра. Ей было 15. Вот как она описывает свой первый прыжок на лошади: «Я ощутила, как напряглись все мышцы лошади подо мной, когда она прыгнула вниз — это было невероятное ощущение. Мы летели вниз и, кажется, не было ничего, кроме меня, коня и резервуара с водой, где мы очутились через секунды».

В 1927 году Уилл умер, а в 1928 году Сонора вышла замуж за Эла Карнера. В 1931 году один из прыжков закончился для Соноры неудачно: у неё отслоилась сетчатка на обоих глазах, и она стала слепнуть. Тем не менее, Сонора продолжала прыгать до 1942 года, а потом ушла из шоу. Сонора умерла в 2003 году в возрасте 99 лет.

Защитники животных не видели в этом шоу ничего, кроме издевательства над его четвероногими участниками. Но условия содержания коней были очень хорошими: они работали только четыре месяца в году, правда, каждый день, а остальное время просто жили. Тем не менее, шоу ныряющих лошадей было закрыто в 1978 году, не выдержав давления со стороны правозащитников. Последних коней-дайверов — 26-летнего Гамаля и 9-летнего Шайло — продали в частные руки, где они дожили свои дни.

Возможно, шоу было глупой затеей, но что-то в нём останавливало на себе взгляды больше полувека. Да и до сих пор останавливает, но уже только на фотографиях и видеозаписях.

Ангелина Комарова, «Фактрум»

Поделиться.

Комментарии закрыты