Почему в Австралии купаются в колготках?

0
Внезапно человек терял сознание и умирал без видимой причины

Побережье северного австралийского штата Квинсленд — это настоящий курортный рай. Кого здесь только не встретишь у линии прибоя — красотки в бикини, семейные пары с детьми, мужественные серферы и… люди в колготках. И эту странную моду легко объяснить!

В воде живет демон?

Еще в XIX столетии, когда побережье Квинсленда было не курортом, а каторгой, здесь фиксировались необъяснимые случаи смерти в воде. Человек мог заплыть далеко от берега или стоять по пояс в воде — это не играло особой роли. Внезапно он терял сознание и умирал без видимой причины. Медики определяли, что смерть наступила от остановки сердца, и больше не могли сказать ничего конкретного.

А местные ныряльщики рассказывали истории, что в воде человек может испытать резкую невыносимую боль, как будто к телу приложили раскаленный металл. Сразу же становилось трудно дышать, а сердце начинало биться с невероятной скоростью. В таком состоянии без посторонней помощи выбраться на берег или залезть в лодку мог только очень сильный, тренированный человек. Но даже крепкие парни после этого приступа несколько дней страдали от боли, судорог и рвоты. Объяснения этому не мог дать никто.

Жители тропиков отлично знают, что в воде их подстерегает множество различных опасностей. Хищные и ядовитые рыбы, морские змеи и медузы, встречающиеся у побережья Квинсленда, были хорошо изучены, но ни в одном из случаев смерти или приступа в воде замечены рядом с пострадавшим не были. Австралийские аборигены ируканджи были уверены, что в воде живет злой невидимый демон, который может причинить невыносимую боль или убить на свое усмотрение. Белое население Квинсленда было настроено более реалистично и считало, что в воде пловца может атаковать некое миниатюрное существо, которое они называли «морская оса». Что оно из себя представляет и как выглядит – сказать никто не мог.

В отдельных случаях на телах пострадавших находили странные следы от ожогов, похожие на те, что оставляют ядовитые медузы. Но все выжившие после атаки неведомого существа уверяли, что не видели возле себя в воде ничего. Во второй половине XX века жуткие случаи на побережье Квинсленда существенно влияли на привлекательность курорта для туристов, но наука была бессильна перед неведомой опасностью.

Убийцу поймали сетью

Секрет был раскрыт в 1955 году, когда на одном из пляжей погиб пятилетний ребенок. Мальчик играл на мелководье и, вдруг, не издав ни звука, упал в воду. Когда родители подбежали к ребенку, тот был уже мертв. Биолог Гуго Флекер, работавший на берегу, сказал спасателям отгородить сетями место гибели ребенка и извлечь из воды все, что может задержать снасть. Добычей доктора Флекера стали морские растения, креветки, мелкая рыба и несколько неопасных медуз. Под конец исследования, уже отчаявшийся что-то найти биолог наткнулся на маленькую прозрачную медузу, которую никогда ранее не видел.

Гуго Флекер понял, что это и есть тот самый демон ируканджи или морская оса. Перед ним на столе лежал типичный представитель отряда кубомедуз, которых принято называть «медуза-коробочка». Эти странные существа имеют не круглую и не куполоообразную форму, как другие медузы, а выглядят как кубик. С нижних углов этой «коробочки» свисали щупальца.

От других своих родственников этот экземпляр отличался удивительной прозрачностью. Опущенная в аквариум медуза становилась практически невидимой, и найти ее удалось только при помощи ультрафиолетовой лампы. Щупальца этого существа содержали стрекательные клетки — нематоциты, в которых и был заключен тот смертоносный яд, который вызывал мучительные ожоги и смерть. Новый вид медуз получил название хиронекс, что переводится с греческого как «рука смерти». Смертельная доза яда этой медузы — 0.04 миллиграмма на килограмм массы человека, при этом одна особь среднего размера содержала столько яда, что можно было умертвить 60 физически крепких мужчин.

Даже мимолетное прикосновение к щупальцам хиронекса вызывает ужасную боль во всем теле, паралич дыхательных мышц и остановку сердца. Выжить могли лишь единицы — все пережившие контакт с медузой были крупными взрослыми мужчинами и отличными пловцами. Для ребенка, женщины или человека хрупкого телосложения прикосновение к медузе означало гарантированную смерть.

В составе яда морской осы был обнаружен целый коктейль смертоносных для человека белков. Тут был тетрамин, парализующий нервные окончания; талассин, поражающий кровеносные сосуды и сердечную мышцу; и конгестин, вызывающий аллергический отек; и гипнотоксин, выключающий нервную систему. Даже если человек не погибал в первые же секунды после контакта от остановки сердца, в воде он был практически обречен и быстро тонул.

Боятся красного цвета

Изучение смертоносного существа позволило сделать биологам еще несколько важных открытий. Как оказалось, 24 глаза хиронекса неплохо видят и даже различают цвета. К белому существо было равнодушно, черный видело хорошо, а от красного старалось держаться подальше. Тот факт, что медузы этого вида боятся красного цвета, навел ученых на мысль огородить пляжи ярко-красными сетями.

Но пришло время поговорить и о женских колготках, которые так популярны у пловцов побережья Квинсленда. Оказывается, хиронекс жалит не всегда. Клетки-анализаторы, расположенные на щупальцах, оповещают медузу о том, с живым объектом они столкнулись или нет. Если объект живой, то есть, является потенциальной добычей, то срабатывали стрекательные клетки с ядом; если это был какой-то предмет, то нематоциты не срабатывали.Эту особенность хиронекса и взяли на вооружение дайверы, серферы, спасатели и просто любители морских ванн. Прикоснувшись к нейлоновой ткани, хиронекс не реагировал на человека, распознав его как неживой объект. Именно поэтому спасатели Квинсленда, прежде чем войти в воду, натягивают две пары колготок — на ноги и, прорезав отверстие для головы, на верхнюю часть тела.

Австралийские компании тут же увидели в этом возможность заработать и наладили выпуск «стингер-сьютов» — специальных обтягивающих костюмов из нейлоновой ткани, закрывающих все тело. Но они не пользуются спросом, так как стоят более 100 долларов, то есть, в 10 раз дороже, чем обходятся две пары дешевых колготок. В связи с этим в Квинсленде предпочитают специальной одежде обычные предметы женского гардероба, и удивляются облачению пловцов в колготки на пляже только приезжие.

Но почему в одних случаях щупальца медузы не оставляли следов, а в других покрывали тело человека ярко-красными линиями ожогов? Дело в том, что в обычном состоянии щупальца хиронекса очень короткие, не более 15 см в длину. Но во время охоты медуза расправляет их более чем на три метра! Столкнувшись с просто проплывающей мимо морской осой, пловец получает смертельно опасный ожог в виде еле заметного красного пятнышка.

А если человек попадает в объятия медузы, ищущей добычу, то тогда на его теле остаются те самые ужасные волнистые орнаменты. В зоне риска только купальщики Северной Австралии, Новой Гвинеи и Филиппинских островов. Несмотря на ограждения пляжей и хитрости с колготками, медузы ежегодно убивают до 100 человек.

Источник: bigpicture.ru

Share.

Comments are closed.