Во власти желтого металла

0
Чем закончились крупнейшие золотые лихорадки

Золото! Какая загадка заключена в этом металле, что оно вызывает такое возбуждение? Как только разносилась молва, что искатели обнаружили золотую жилу, немедленно в это место отправлялись массы народа.

Первые упоминания о золотых лихорадках относятся еще к Древнему Риму, но большинство из них все же выпало на Новое время — с середины XVI в. Самая известная – Клондайкская золотая лихорадка. Пожалуй, с нее и начнем.

Клондайкская (1896-1899, Канада)

Золото на реке Клондайк добывать было нелегко. Мешали суровые погодные условия. Но о том, что оно там есть, начали догадываться еще в 1840-х гг. На берегах североамериканских рек первыми его приметили торговцы пушниной. К середине века добытчиков золота становилось все больше, они понемногу перемещались на север, к Аляске. Но больших запасов не находили.

Все изменил 1896 г. Жители штата Юкон добрались до устья реки Клондайк и обнаружили там сказочные богатства. 5 сентября один из счастливцев отправился в поселок Сёркл-Сити, чтобы обменять несколько намытых килограммов благородного металла на деньги и товары. На следующее утро в поселке никого не осталось. Все отправились на прииск. Через некоторое время об этом узнали в соседних городах. К осени 1896 г. на Клондайке топтались около трех тысяч старателей.

Первое время местные не распространялись о своей удаче. Но шила в мешке не утаишь, через год о немыслимых сокровищах узнала вся Америка. Настоящая лихорадка началась тогда, когда из Аляски в Сан-Франциско прибыл пароход с пассажирами на борту, у каждого из которых с собой было золотого песка на сумму от 5 до 150 тысяч долларов. Ну, а когда в Сиэтл зашло судно с тремя тоннами желтого металла на борту, все просто сошли с ума.

На Аляску отправились десятки пароходов и сотни судов. Более 100 тысяч старателей намывали песок. Власти Канады были в панике. Они не знали, как ограничить этот бесконечный поток, и стали пускать в страну только тех, у кого были запасы еды на несколько месяцев. На месте людей встречал суровый климат: зимы с морозами до минус 40 и летний изнуряющий зной. Многие из прибывших не вернулись домой. Эпидемии, отсутствие гигиены, драки с соперниками и голод сделали свое дело.

Отаго (1861-1864, Новая Зеландия)

Эта золотая лихорадка положительно сказалась на развитии горнодобывающей промышленности региона в середине ХІХ в. Она отличалась жестокими столкновениями между европейскими переселенцами и местными жителями. Пришлые европейцы старались оттеснить народ маори от добычи золота. Эта лихорадка не вызвала массового паломничества и не привела к созданию крупных инфраструктурных проектов, но представляет интерес для историков с точки зрения колонизации земель.

Австралийская (1851-1869)

Самая известная в Австралии. Благодаря ей Мельбурн стал одним из самых важных финансовых центров ХІХ в. Она началась с того, что в 1851 г. золотоискатель Эдвард Харгрейвз нашел золотые песчинки в речушке у городка Батерст. На прииски отправился каждый второй житель Австралии. Там было намыто 26,5 тонн золота. В последующие годы месторождения были найдены в других местах страны. Это привлекло в Австралию новых мигрантов, численность населения увеличилась на 1,5 млн. человек.

Бразильская (1690-е гг. — начало ХІХ в.)

Этот ажиотаж стал самым массовым в истории. В нем участвовало более 400 тысяч свободных старателей и полмиллиона рабов. В горах на территории штата Минас-Жерайс были найдены золотые запасы. Их обнаружили бандейранты, охотники на индейцев. После того как правительство объявило высокую награду тем, кто находил золото, эти люди постепенно полностью переключились на разведку драгметаллов.

Новости о сокровищах быстро распространились по стране, и в скором времени сюда перебралась большая часть населения Бразилии. Португальцы даже вынуждены были перенести столицу в Рио-де-Жанейро. За все время было получено более 100 тонн золота. Это благотворно сказалось на экономике Бразилии.

Павел Романютенко
Travelask.ru

Share.

Comments are closed.