Жемчужина Лао-цзы: гигантская афера

0

Жемчужина Лао-цзы в наши дни считается второй в мире по величине, но еще недавно она занимала первое место. За время своей жизни она обрастала не только перламутром, но и интересными историями.

Моллюск погубил ныряльщика

По легенде, один ныряльщик утонул, доставая жемчужину со дна моря — раковина гигантского моллюска захлопнулась, и он погиб в ее ловушке. Его тело достали на поверхность в филиппинской провинции Палаван в 1934 году. Моллюска раскрыли и в центре раковины, к своему удивлению, местный вождь обнаружил огромную жемчужину. В неровной поверхности ему привиделось лицо пророка Мухаммеда. Он назвал находку Жемчужиной Аллаха. Это была самая большая жемчужина за всю историю человечества – почти 6 с половиной килограммов.

На том же острове в это время находился американец Уилберн Кобб, он предложил купить жемчужину, но вождь отказал: «Жемчужину с изображением Мухаммеда нельзя купить за деньги, ее можно лишь получить в дар». Некоторое время спустя сын вождя заболел малярией, а Кобб вылечил его с помощью современного лекарства. В благодарность вождь вручил Коббу жемчужину со словами: «Ты заслужил свою награду».

В 1939 году Кобб привез жемчужину в Нью-Йорк и показал ее на выставке «Верьте или нет». Здесь родилась новая легенда. Пожилой китайский джентльмен по имени мистер Ли, увидев жемчужину, не смог удержаться от слез. Оказывается, это была не Жемчужина Аллаха, а давно утерянная Жемчужина Лао-цзы. Согласно новому преданию, Лао-цзы, китайский философ и основатель даосизма, около 600 года до н.э. вырезал амулет с изображением «трех друзей» — Будды, Конфуция и его самого, а затем положил в раковину моллюска, чтобы вокруг него образовалась жемчужина. По мере роста жемчужину переносили во все более крупные раковины, пока она не попала внутрь самого большого моллюска — гигантской тридакны.

Мистер Ли утверждал, что видит в блестящей поверхности не одно лицо, а три. Он предложил Коббу полмиллиона долларов. Впрочем, Кобб, как и вождь, отказался продавать ее. Таинственный мистер Ли вернулся в Китай и больше никто никогда о нем не слышал. Однако с этого момента цена на жемчужину постоянно росла: сначала она поднялась до 40 миллионов, затем до 60 миллионов, затем до 75 миллионов и еще выше. Именно история о Лао-цзы, рассказанная мифическим мистером Ли, легла в основу 80-летнего обмана, следы которого можно найти по всей территории США.

Так что же в этой истории правда? Ныряльщик на самом деле утонул, доставая жемчужину. Кобб на самом деле приобрел ее у местного вождя. Глядя на жемчужину, может на самом деле привидеться лицо человека в тюрбане. Остальное – фантазия Кобба.

Инопланетяне и Усама бен Ладен

Когда Кобб умер, жемчужина досталась его дочери Рут в наследство. Она обратилась к специалистам-геммологам (экспертам в области драгоценных камней), и они оценили жемчужину в 200 тысяч долларов. Рут сочла эту цену адекватной. Вскоре нашелся и покупатель. В присутствии вооруженной охраны Рут достала самую большую в мире жемчужину из своей сейфовой ячейки и передала ее человеку по имени Виктор Барбиш.

Именно Виктор Барбиш позже основал холдинг World’s Largest Pearl Co. Inc. («Самая большая жемчужина в мире»). Затем он тщательно изучил легенду Кобба и дополнил ее новыми деталями. Он начал с того, что сочинил историю мистера Ли с VI века н.э.: все началось в Китае во времена династии Суй. Человек, владевший тогда жемчужиной, проснулся от стука в дверь. На пороге он увидел одинокого мальчика, который скитался в поисках крова и еды. Владелец вспомнил, что накануне ему приснился вещий сон, в котором жемчужина велела позаботиться о мальчике: «С этого человека начнется новая династия, – говорила жемчужина. – Он будет самым гуманным правителем из всех». Разумеется, оказалось, что именно этот мальчик, Ли Ши-Минь – основатель династии Тан.

Барбиш также проработал историю путешествия жемчужины: как случилось, что она оказалась у побережья Филиппин, далеко от китайской империи? Конечно же, жемчужину перевозили на корабле в XV веке, начался шторм и волны унесли сокровище за борт. Эту историю ему якобы рассказали члены семьи мистера Ли в 1983 году. Барбиш разворачивал вокруг жемчужины целые драмы: мелькали имена генералов, врачей, принцесс. Появлялись легенды, одна невероятнее другой: от заказных убийств до похищений инопланетян, от китайских императоров до Усамы бен Ладена.

Барбиш с молодости не стеснялся дополнять свою жизнь яркими деталями: он рассказывал, что был монахом, агентом ЦРУ и любовником Софи Лорен. А своим отцом называл Аль Капоне.

На самом деле Виктор Барбиш начал карьеру мошенника в Калифорнии. Сначала он управлял бридж-баром, потом спортивным тотализатором, затем основал Церковь Всех Религий, под видом которой продолжал заниматься лотереями. Однако, что бы он ни делал, во всем был налет криминала. Говорили даже о его связи с мафией. Тогда Барбиш решил, что пора остепениться, сделать что-то более фундаментальное. Как раз в это время умер Кобб, и плут узнал о жемчужине.
Когда в 1985 году Барбиш основал World’s Largest Pearl, его имя оказалось в Книге рекордов Гиннеса, он создал образ состоятельного человека. Его дом украсили нефритовые драконы, чучела львов, а также фотографии Дианы и принца Чарльза, которые, якобы, королевская семья лично подписала для его очаровательной жены.

Уродливая форма гиганта

Барбиш окружил себя роскошью и при каждой возможности просил одолжить ему немного денег: скажем, «всего несколько сотен тысяч долларов». Виктор постоянно говорил: «Я работаю над 20-миллионной сделкой. Деньги будут со дня на день». Но в последний момент сделка всегда срывалась, но не из-за того, что покупатель отказался. Нет, дело было в Барбише, в его высокой морали. Например, в середине 80-х иранская принцесса предлагала ему сделку, но он обнаружил, что якобы за иранкой стоят «преступные, недобросовестные люди», и отменил свое решение.

В других случаях вмешивалась судьба. Например, однажды, по его словам, он получил предложение в размере 60 миллионов долларов от иностранного покупателя по имени Усама бен Ладен. Тот намеревался купить жемчужину в подарок Саддаму Хусейну, «чтобы объединить арабские культуры». Однако в последний момент представителей бен Ладена остановили на канадской границе.

Все эти истории кажутся совершенно бесхитростными, и сложно представить, как успешные, опытные, состоятельные люди — а именно таких чаще всего обводил вокруг носа Барбиш – могли в них поверить. Тем не менее, Барбиш отлично чувствовал их слабости – чаще всего это была жадность — и знал, куда давить.

Около 20 лет жемчужина Лао-цзы оставалась у Барбиша. И ее секрет хранился в безопасности. На самом деле ее и жемчужиной можно было назвать только с большой натяжкой.

Тогда откуда взялась ее баснословная цена? Если бы можно было действительно взять вес и объем этой жемчужины и сложить его из тысяч маленьких жемчужин, которые имеют ювелирную ценность, тогда бы и правда ее цена составила несколько десятков миллионов долларов. Однако, драгоценные камни, которые мы называем жемчугом, образуются в органической ткани особых устриц. Внутренняя часть их раковины покрыта перламутром и, после образования жемчуга, придает ему характерное жемчужное свечение. По сравнению с этими камнями, «жемчуг», который формируется в раковине моллюска тридакны, больше похож на фарфор. Жемчужина Лао-цзы имеет невероятно уродливую форму. Кто-то сравнивал ее с комком белой глины, другим она напоминала инопланетное яйцо.

Согласно торговому законодательству США, такие предметы законно называть жемчугом. Но геммологи проводят жирную черту между драгоценными жемчужинами и обычными образованиями из карбоната кальция. Как же Барбишу удалось накрутить жемчужине огромную цену? Ему помогли эксперты. Геммолог Ли Спарроу провел авторитетную оценку и озвучил «реальную» стоимость: 40-42 миллионов долларов. Спарроу надеялся, что такая цена заставит Кобба продать жемчужину, и он получит комиссию. А в 1992 году радиоуглеродный анализ показал, что жемчужина возникла примерно в VII веке до нашей эры. А еще один эксперт оценил ее в 52 миллиона долларов.

Парящий голубь для Джорджа Буша

Барбиш обманывал даже членов своей семьи. Он соврал племяннице своей жены, Лоре, что она его внебрачная дочь. В связи с тем, что мать Лоры от нее отказалась, подтвердить или опровергнуть этот факт было некому. Жизнь Лоры складывалась трагично: дочь от первого брака погибла в автокатастрофе, а второй муж умер от рака. После похорон она получила выплаты по страховке, а также продала дом. У нее оказалось несколько сотен тысяч долларов. Барбиш смог убедить ее, что самой с такими деньгами оставаться опасно, кто-нибудь обязательно их отнимет и поэтому самое разумное — отдать деньги своему отцу, то есть ему, чтобы он мог управлять ее счетами.

В 2005 году Барбиш создал некоммерческую организацию – фонд «Жемчужина мира». Каждому, кто совершал членский взнос — от 25 до 600 долларов, он высылал золотой значок в виде жемчужины и членскую карточку, на которой красовался парящий голубь и надпись «Объединить и защитить всех нас». Первым членом фонда был объявлен президент Джордж Буш.

Лора, которая больше не могла сама распоряжаться своими деньгами, переехала к Барбишу и стала помогать ему с делами. Она была уверена, что занимается благотворительностью. Каждый день она случайным образом выбирала 30 имен из телефонной книги и просила о пожертвованиях. Барбиш уверял, что деньги будут потрачены на помощь инвалидам, на пособия по смерти и так далее. По оценкам Лоры, всего за два года Барбиш заработал около пяти с половиной миллионов долларов.

Сейчас Лора живет в городе Брэдентон (США), со своим третьим мужем, Робертом Хорном. Роберт, как и все, считал, что Барбиш – уважаемый человек, владелец всемирно известной Жемчужины Лао-цзы. Однажды Барбиш позвонил ему и сказал, что нашел покупателя в Нью-Йорке, но у него не хватает наличных денег для транспортировки жемчужины. Роберт был рад помочь своей новой семье и отдал Барбишу 100 тысяч долларов.

Когда Барбиш умер, Лора получила документы, согласно которым Барбиш не был ее отцом, а официальными опекунами числились ее бабушка и дедушка. Из этого же документа она узнала имя своего настоящего отца: Ричард Уолтерс. Она принялась искать его, но, когда нашла, узнала, что он умер год назад.

Обман, в тумане которого Лора провела пятьдесят лет, начал постепенно рассеиваться. Она попросила мужа нанять адвоката, чтобы вернуть свои деньги. Члены семьи Барбиш восприняли это как вызов, стали ей угрожать и даже пообещали убить. По словам Лоры, это был первый раз, когда она по-настоящему испугалась за свою жизнь. Лора разоблачила ложь Виктора Барбиша в мемуарах под названием «Последний обманщик».

Кто владелец жемчужины?

На сегодняшний день Жемчужина Лао-цзы юридически принадлежит наполовину Питеру Хоффману и наполовину семье Виктора Барбиша. В то же время, половина доли Барбишей, в случае продажи, должна перейти детям Элоизы Боничелли. На протяжении всей истории жемчужину сопровождают бесконечные суды. Барбиш никогда не собирался продавать жемчужину, поэтому затягивал сделки и не доводил их до конца.

Питер Хоффман — ювелир, который в 1979 году провел сделку по приобретению жемчужины у Кобба. С тех пор он неоднократно пытался продать жемчужину и получить свою долю, но это совершенно не входило в планы Барбиша. Хоффман обратился в суд, и, в конце концов, его признали совладельцем жемчужины. Жемчужину должны были выставить на аукцион, со стартовой ценой в 10 миллионов, но этого так и не случилось.

История с Элоизой Боничелли еще более запутанная. В середине 1970-х она была убита при странных обстоятельствах. Годом ранее другая женщина, Энн Филлипс, также была застрелена в своем автомобиле. Эти убийства оставались нераскрытыми в течение 25 лет, но, как оказалось, они связаны. Выяснилось, что мужья Энн Филлипс и Элоизы Боничелли действовали сообща. Они оба наняли киллеров, чтобы убить своих жен, оба получили страховку после их смерти, и оба вложили полученные деньги в сделку с жемчужиной.

На момент, когда убийства были раскрыты, Боничелли был уже мертв. А Тома Филлипса избавили от наказания за убийство жены в обмен на показания против покойного подельника. Опираясь на показания Филлипса, дети Элоизы подали гражданский иск против покойного отца и стали претендовать на третью часть жемчужины.

Сын Виктора — Марио Барбиш — до сих пор свято верит в историю жемчужины. Последний из адвокатов, кто пытался получить деньги от продажи жемчужины, Дэвид Бек, обратился в департамент британского аукционного дома Bonhams и попросил оценить жемчужину. Bonhams назвал стоимость. Эта цифра была далека от 100 миллионов долларов, которую называл Марио Барбиш. Речь шла даже не о 75 миллионах. И не о 42 миллионах. Bonhams оценил ее от 100 до 150 тысяч долларов. «Жемчужина не несет никакой ценности, кроме исторической. Она является любопытным образцом, но не более того», — прокомментировали в Bonhams.

Кристина Гундлах, «Инфо 24»

Поделиться.

Комментарии закрыты