Ангел британских тюрем

0

Крохотные каморки, насилие, отсутствие медицинской помощи и постоянный голод. Пребывание в английской тюрьме в середине XVIII века рано или поздно заканчивалось смертью, даже если в приговоре было обозначено иное…

Инициатором реформы, благодаря которым заключенные перестали умирать один за другим, выступила Элизабет Фрай. Обеспеченная лондонская домохозяйка стала самым известным в Англии благотворителем. С подачи поэтессы Элизабет Ричардс ее назвали ангелом тюрем.

Элизабет Фрай родилась 21 мая 1780 года в Норвиче. В 20 лет она вышла замуж за крупного банкира Джозефа Фрая. У Джозефа и Элизабет родились 11 детей. Несмотря на домашние хлопоты, Фрай занималась активной общественной деятельностью и в 1813 посетила женскую тюрьму.

Арестанткам запрещалось общаться друг с другом; за нарушение этого правила жестоко наказывали. На прогулки заключенные выходили в масках, чтобы не видеть лица соседок. В тесных камерах нельзя было повернуться. Женщины страдали от холода. От инфекций было не спастись — больных и здоровых размещали вместе. Женщины часто содержались в тюрьме вместе с мужчинами, а надзиратели никак не реагировали на случаи сексуального насилия. Кроватей не было, и спали арестанты на полу.

Ситуация изменилась благодаря ходатайству Элизабет Фрай в Палату общин. Она боролась за реформирование тюремной системы с неутомимым упорством. В списке крупных побед — раздельное пребывание в тюрьмах женщин и мужчин. Однако не меньше насилия арестантки терпели и от надзирателей. Фрай добилась того, чтобы за ними надзирали женщины. Благодаря ее деятельности в тюрьмах появилась должность матроны. В ведении матроны находился не только контроль за порядком в женском отделении, но и хозяйственные дела.

Классификации преступлений во второй половине XIX века не было. Убийцы-рецидивисты сидели вместе с карманниками, что приводило к всплескам насилия за решеткой. Элизабет решила и эту проблему; теперь преступников разного рода не сталкивали в одной камере.

Фрай умела вселить в заключенных надежду. Так отзывались об ангеле тюрем ее подопечные в Ньюгейтской тюрьме: «С огромной печалью мы не дождались вас в привычное время в прошлую пятницу. Мы узнали, что ваше здоровье стало причиной вашего отсутствия. Мы словно лишились сердечной радости, ведь ваши посещения словно рассеивают тьму тюремных стен. Мы взываем к божественному милосердию и просим его за вас», — обращались женщины к Фрай.

Элизабет настаивала на том, что заключенные нуждаются в духовных беседах, образовании и работе. Без этих компонентов невозможно предотвратить моральное разложение, считала активистка. Она добивалась для своих подопечных подработок, договаривалась с фабриками. Женщины получали за свой труд скромные деньги. Почти каждый день Фрай проводила в поездках — привозила в тюрьмы лекарства, белье, книги — либо занималась бумажной работой.

Фрай требовала закрепить нормы содержания заключенных на законодательном уровне. В 1822 году парламент принял реформу тюремной системы. Она была усовершенствована в 1879 году с принятием закона «Об основных положениях преобразований тюремной системы». Вслед за этим схожие меры были приняты и в других европейских странах.

Защита заключенных была не единственной заботой Фрай. Она помогала сиротам, детям арестанток, нищим и людям без крова, выступала с лекциями и основала учебное заведение для медсестер. Элизабет скончалась в возрасте 65 лет. К этому времени ее имя было известно каждому жителю Англии.

Елена Бухтеева, «Дилетант-медиа»

Поделиться.

Ответить

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.