Топ-100

Как киты обманывают добычу

0
Горбачи ловят рыбу в пузырьки воздуха

В 2019 г. исследователям из Гавайского университета в Маноа удалось заснять на видео удивительную охоту горбатых китов на большой косяк мелких рыб. Как оказалось, чтобы прокормить друг друга, киты устраивают рыбам ловушку из пузырьков и позволяют сородичам пройти сквозь стаю рыб с широко открытым ртом.

Но ученым до сих пор было неизвестно, каким образом настолько огромным морским млекопитающим удается незаметно приблизиться к проворным рыбам и не спугнуть их. Поиском ответа на этот вопрос занялись американские ученые во главе с экспертом по китам Джереми Гольдбогеном. Ответ был найден после проведения небольшого эксперимента, пишет PNAS (перевод hi-news.ru).

Известно, что горбатые киты в основном питаются анчоусами, длина которых практически не превышает 20 см. Несмотря на свои небольшие размеры, для огромных 16-метровых горбатых китов эти рыбешки все равно являются желанной добычей, потому что любят собираться в косяки по несколько сотен особей. Пройдя сквозь такую группу рыб с открытым ртом, киты могут проглотить 30-60 процентов всей стаи, чего им вполне хватает, чтобы насытиться.

Как и говорилось выше, ученым уже давно было интересно, каким образом китам удается незаметно подплыть к чуткой стае крошечных и проворных рыб. Дело в том, что анчоусы спасаются от хищников уже миллионы лет и за это время научились избегать морских львов и других животных. Однако за все это время они так и не выработали стратегию по быстрому обнаружению и избеганию китов. По мнению исследователей, секрет огромных млекопитающих таится в размерах их туловища. Выдвинуто предположение, что анчоусы попросту не успевают заметить и испугаться приближающихся китов, потому что их огромные тела даже издалека кажутся неподвижными пятнами, которые увеличиваются слишком медленно. А вот сравнительно небольшие тела морских львов и других хищников можно заметить гораздо раньше, потому что при плавании они совершают гораздо больше маневров, чем киты.

Это предположение было проверено в ходе лабораторного эксперимента. Исследователи поместили небольших рыб в аквариум и демонстрировали им образы приближающихся хищников в виде пятен разных размеров. Как оказалось, рыбы действительно быстрее реагируют на маленькие движущиеся пятна, тогда как крупные объекты ими чаще всего просто игнорируются. В этом и заключается их ошибка — рыбки попросту неспособны заметить медленно приближающиеся туши огромных китов. А когда хищники раскрывают свои рты, становится уже поздно, и многие из анчоусов оказываются жертвами.

После проведенного эксперимента исследователи решили проследить за поведением анчоусов в природе. Оказалось, что, когда к косяку рыб приближаются огромные хищники, маленькие обитатели морей не подозревают о надвигающейся опасности. Однако стоит им увидеть плывущего к ним хищника меньших размеров, то бросаются врассыпную.

Share.

Comments are closed.