Зачем зебрам полоски?

0

Исследователи из различных университетов США и Великобритании провели опыт с переодеванием лошадей и доказали, что полоски помогают зебрам избегать мух.

Ученые давно пытались понять, зачем зебрам черно-белые полоски, выработавшиеся в процессе эволюции. Очевидно, что полоски должны приносить пользу, иначе бы фенотип не оставался таким устойчивым. Последнее исследование подтвердило одну из гипотез, которую высказали еще в 2012 г.: расцветка защищает зебр от паразитических насекомых, отмечает naked-science.ru.

Ученые наблюдали за зебрами в неволе и фермерскими лошадьми. Исследователи следили за тем, какое количество слепней летает вокруг животных и сколько садится на тело. Биологи заметили, что на лошадей насекомые садятся в среднем в три раза чаще, чем на зебр. Чтобы закрепить догадку и исключить влияние других факторов, таких как запах или особенности движений, исследователи провели опыт с переодеванием. Они нарядили лошадей в три разных вида камуфляжа: черный, белый и черно-белый в полоску, как у зебр, а затем пронаблюдали за поведением слепней.

Вокруг всех лошадей летало одинаковое количество мух, но различия начались, когда те попытались приземлиться для укуса. «Мы заметили, что слепни, приближающиеся к зебрам, не способны контролировать траекторию своего полета. Зачастую они просто врезались в тела зебр, но не могли нормально сесть на них, — говорят ученые. – В то же время у насекомых не возникало таких проблем, когда они облепляли открытые морды закамуфлированных лошадей». Поэтому авторы сделали вывод, что окраска дезориентирует мух, не давая им кусать животных. Некоторым слепням удавалось приземлиться, но они не могли задержаться на теле лошади из-за взмахов ее хвоста.

Ранее вышло другое исследование, которое косвенно подтверждает эту теорию. Племена в Африке, Австралии и Юго-Восточной Азии рисуют на телах белые полосы во время культурных церемоний и обрядов в течение нескольких десятилетий. Обычно смешанная с глиной, мелом, золой и навозом крупного рогатого скота белая или серая краска, как считалось ранее, помогает людям понизить температуру тела в жарком климате. Но теперь выяснилось, что она также позволяет снизить количество потенциально опасных укусов слепней, мух и москитов примерно в 10 раз.

Ученые допускают, что у полос могут быть и другие функции, например, терморегуляторные или социальные.

Поделиться.

Комментарии закрыты